“Play-off” pēdējos vagonos lecošie NBA klubi

(no kreisās puses) Bens Simonss un Lebrons Džeimss Foto: SB Nation

Straujiem soļiem tuvojas Nacionālās basketbola asociācijas (NBA) izslēgšanas turnīrs, kas precīzi pusei komandu nozīmē pēdējās dienas pirms atvaļinājuma sākšanās, bet otrai pusei – sezonas kulminācijas pienākšanu. Tikai retajiem klubiem “play-off” sasniegšana uzskatāma par sezonas minimālā uzdevuma izpildīšanu, un vadošo vienību līderi savus iespaidīgos līgumus pa īstam sāk atpelnīt (vai nopelna jaunus kontraktus) vien pavasarī.

Arī šosezon cīņā par bijušā NBA komisāra Lerija O’Braiena vārdā nosaukto trofeju kā reālākā uzvarētāja tiek piesaukta esošā čempione Goldensteitas “Warriors”. Virkne savainojumu komandas galvenajiem vilcējspēkiem (Tompsons, Karijs, Durents) gan nedaudz atbīdījusi Oklendā bāzēto klubu no ierastā grafika, kā rezultātā kareivjiem pirmo reizi kopš 2014./2015. gada sezonas nebūs sava laukuma priekšrocības visa “play-off” garumā.

 

“Rockets” līderis Džeimss Hārdens
Foto: SlamOnline

Galvenie nemiera cēlāji ir Hjūstonas “Rockets” ar visticamāko pretendentu uz līgas vērtīgākā spēlētāja (MVP) balvu Džeimsu Hārdenu un starpsezonas jaunieguvumu Krisu Polu priekšgalā. Hjūstonieši demonstrē patiesi iespaidīgu stabilitāti, labāko formu uzņemot tieši sezonas otrajā pusē – līdz ar Vašingtonas “Wizards” pārspēšanu 4. aprīlī “Rockets” pēdējā 31 mačā izcīnījusi 29 uzvaras, priekšlaicīgi garantējot uzvaru regulārajā turnīrā.

Arī Austrumu konferences galvgalī šosezon ierastie “aizdomās turamie”. Bostonas “Celtics”, neskatoties uz 128 miljonus ASV dolārus vērtā Gordona Heivorda zaudēšanu jau turnīra pirmajā mačā un Kairija Ērvinga ceļgala problēmām, aizvada negaidīti sekmīgu sezonu un pamatturnīru, visticamāk, pabeigs otrajā vietā. Tikmēr ļoti tuvu tam, lai pirmo reizi kluba pastāvēšanas vēsturē “play-off” uzsāktu no pirmā numura pozīcijām, ir Toronto “Raptors”. Tomēr gan vienīgā Kanādas kluba, gan “Celtics” ceļā pretī NBA finālsērijai arī šogad ir viens šķietami nepārvarams šķērslis – Lebrons Džeimss.

Lebrons Džeimss pret Kairiju Ērvingu
Foto: San Francisco Chronicle

Jau 33 gadus vecajam Lebronam un viņa pārstāvētajai Klīvlendas “Cavaliers” ieņemamā vieta čempionāta beigās nekad nav bijusi prioritāte un pēdējo trīs sezonu fināliste regulāro sezonu drīzāk izmanto kā iesildīšanos pirms pavasara kaujām. Sezonas gaitā pieaugot baumām par Džeimsa iespējamo kluba maiņu, nekas mazāk kā NBA čempionu trofejas pacelšana virs galvām “Cavs” neapmierinās.

Ja galīgais vietu sadalījums konferenču augšgalā šobrīd ir jau puslīdz oficiāls, tabulu vidusdaļās, kā arī cīņā par iekļūšanu “play-off” (rietumos) prognozēt kaut ko būtu vēl pāragri. Šī iemesla dēļ aplūkosim gan tās komandas, kas nedēļu pirms regulārā turnīra beigām joprojām var pakāpties vai noslīdēt zemāk izslēgšanas kārtas zonā, gan arī vienības, kas vēl var ielēkt pēdējā vagonā uz sezonas pagarināšanu.

Rietumu konference

“Mežonīgie rietumi” arī šosezon neliek vilties, un droši par savām pozīcijām pirms “play-off” var justies vien “Rockets”, “Warriors” un viens no sezonas patīkamākajiem pārsteigumiem Portlendas “Trail Blazers”. Galīgais vietu sadalījums tabulas turpinājumā joprojām ir atklāts, reālas cerības uz nonākšanu atlikušo piecu dalībnieču pulkā saglabājot septiņiem klubiem.

#Rietumu konferenceSPUZPunkti%
1.Houston Rockets *7863158827:81210.808
2.Golden State Warriors *7857218882:83430.731
3.Portland Trail Blazers *7848308278:80550.615
4.Utah Jazz7845348099:78140.577
5.San Antonio Spurs7845338000:77530.577
6.Oklahoma City Thunder7945348484:82460.570
7.Minnesota Timberwolves7844348546:84010.564
8.New Orleans Pelicans7743348555:85380.558
9.Denver Nuggets7843358592:84940.551
10.Los Angeles Clippers7842368527:84550.538
11.Los Angeles Lakers7733448333:84470.429
12.Sacramento Kings7925547829:84030.316
13.Dallas Mavericks7824547990:81880.308
14.Memphis Grizzlies7721567610:80700.273
15.Phoenix Suns7920598195:89540.253

*- nodrošinājušas vietu izslēgšanas turnīrā

Kaut arī, raugoties no atlikušo spēļu grafika viedokļa, viegla turnīra izskaņa nesolās būt nevienai no komandām, vislabākās izredzes uz esošās pozīcijas nosargāšanu vai pat uzlabošanu ir Dāvja Bertāna Sanantonio “Spurs” – šobrīd 45 uzvaras (un 33 zaudējumus) iekrājušos Grega Popoviča padotos vēl sagaida “Trail Blazers” un Sakramento “Kings” uzņemšana, kā arī viesošanās pie Losandželosas “Lakers” un Ņūorleānas “Pelicans”. Teksasas kluba pozīcijas būtu vēl drošākas, ja ne pavisam svaigā atmiņā esošā 19 punktu vadības izsēšana un zaudējums galotnē viesos pret Losandželosas “Clippers”.
“Spurs” līderis Lamarkuss Oldridžs
Foto: SI.com

Tieši pateicoties  panākumam pār “Spurs”, konferences desmitajā vietā esošā “Clippers” (bilance 42-36) vēl aizvien saglabā cerības uz sezonas pagarināšanu. Doka Riversa trenētās vienības nokļūšana labāko astoņniekā gan tiek vērtēta ar 22,6% (avots šeit), taču arī jau šobrīd sasniegtais, ņemot vērā kluba ilggadējās zvaigznes Bleika Grifina aizmainīšanu uz Detroitas “Pistons”, uzskatāms par pārsteigumu.

Otra komanda, kas uz doto brīdi atrodas ārpus kārotās “play-off” zonas, ir Denveras “Nuggets” (43-35). Kolorado štatā bāzētās vienības izredzes tiek vērtētas nedaudz augstāk (37,6% ), taču priekšā vēl, iespējams, visneparocīgākais spēļu grafiks ar dueļiem pret citām potenciālajām “play-off” komandām – Minesotas “Timberwolves” (viesos un mājās), “Trail Blazers” (mājās) un “Clippers” (viesos). Denvera gan pēdējās cīņās demonstrē atzīstamu sniegumu, pārspējot Oklahomsitijas “Thunder”, Milvoki “Bucks” un Indiānas “Pacers”, tāpēc nav šaubu, ka arī atlikušajos mačos “Nuggets” var sarūpēt kādu pārsteigumu un var vismaz pabojāt citu sāncenšu pozīcijas.

“Nuggets” vadošais spēlētājs Nikola Jokičs
Foto: SB Nation

“Timberwolves” (44-34) bez minētajiem dueļiem ar Denveru vēl atlikusi viesošanās pie “Lakers”, kā arī Memfisas “Grizzlies” uzņemšana. Ļoti iespējams, minesotieši jau priekšlaicīgi būtu garantējuši dalību izslēgšanas turnīrā, taču ceļgala savainojuma dēļ klubam pēdējās 16 spēles (bilance 8-8) nācies iztikt bez rezultatīvā (vidēji 22,2 punkti mačā) aizsardzības speciālista Džimija Batlera.

28 gadus vecā spēlētāja atgriešanās tiek prognozēta īsi pirms “play-off” sākuma. Batlera prombūtnē arvien lielāku lomu uzņēmies ir Karls-Entonijs Taunss, kurš nesenajā mačā pret Atlantas “Hawks” ar gūtiem 56 punktiem laboja kluba rekordu vienā spēlē gūtajos punktos. Skaidrs gan, ka, arī iekļūstot izslēgšanas kārtā, “Timberwolves” bez Batlera palīdzības kaut ko sasniegt būs ļoti sarežģīti.

Oklahomsitijas “Thunder” (45-34) pat ar starpsezonā iegūtajiem Polu Džordžu un Karmelo Entoniju pēdējās piecās cīņās pamatīgi sarežģījusi sev dzīvi, kapitulējot četras reizes. Nekas vieglāks nesolās arī atlikušajās spēlēs – pirms tikšanās mājās ar Memfisu “Thunder” sagaida sarežģīti dueļi izbraukumā ar “Rockets” un Maiami “Heat”. Ja “Thunder” par savu pozīciju labāko astoņu klubu vidū var justies itin droši (93,4% iespējamība), tad vienības izredzes pakāpties augstāk par sesto ailīti drīzāk uzskatāmas par niecīgām.

“Thunder” zvaigzne Rasels Vestbruks
Foto: SI.com

No minētajām komandām visvairāk, piecas, spēles aizvadīt atlicis  Ņūorleānas “Pelicans” (43-34). Pateicoties iespaidīgajam Entonija Deivisa sniegumam (28,1 punkts + 11,1 atlēkusī bumba) visas sezonas garumā, pelikāniem izdevies pārsteigt daudzus. Ņūorleānas sasniegto vēl īpašāku padara fakts,  ka Ahilleja cīpslas plīsuma dēļ klubam jau kopš janvāra beigām jāiztiek bez otra “dvīņu torņa” Demarkusa Kazinsa palīdzības. Arī “Pelicans” liktenis ir pašu rokās – atlikušajās spēlēs jātiekas gan ar rietumu pastarītēm “Grizzlies” (mājās) un Fīniksas “Suns” (viesos), gan arī “Spurs” (mājās), kā arī čempioni “Warriors” un tiešo sāncensi “Clippers (abas viesos).

Visbeidzot vēl viena patīkamā pārsteiguma autore un šobrīd konferences ceturtā spēcīgākā komanda Jūtas “Jazz” (45-33) šķietami pilnībā adaptējusies pie dzīves bez sava ilglaicīgā līdera Gordona Heivorda, uz Bostonu pārcēlušos aizsargu vairāk nekā veiksmīgi aizstājot debitantam Donovanam Mičelam (caurmērā 20,4 punkti spēlē). Ar francūzi Rūdiju Gobēru priekšgalā Jūtai šobrīd ir arī viena no līgas labākajām aizsardzībām (avots šeit), tāpēc nevienam tas nebūtu pārsteigums, ja “Jazz” spēs saglabāt savas esošās pozīcijas un konferences ceturtdaļfinālu iesāks ar sava laukuma priekšrocībām.

“Jazz” aizsargs Donovans Mičels
Foto: SI.com

Austrumu konference

Līdz ar “Heat” uzvaru aizvadītajā naktī mājās pār “Hawks” (98:101), labāko astoņnieks austrumos noskaidrojies jau priekšlaicīgi. “Raptors” un “Celtics” pozīcijas konferences galvgalī ir puslīdz drošas, bet galīgais vietu sadalījums no trešās līdz astotajai vietai vēl nebūt nav skaidrs, kopvērtējuma izkārtojumam mainoties teju pēc katras spēļu kārtas.

#Austrumu konferenceSPUZPunkti%
1.Toronto Raptors 7755228639:80520.714
2.Boston Celtics 7753248023:77130.688
3.Cleveland Cavaliers 7848308621:85480.615
4.Philadelphia 76ers 7747308397:80920.610
5.Indiana Pacers 7846328241:81090.590
6.Miami Heat7842368058:80090.538
7.Washington Wizards 7842368325:82700.538
8.Milwaukee Bucks7842368308:83190.538
9.Detroit Pistons7737407954:79750.481
10.Charlotte Hornets7934458501:85370.430
11.Chicago Bulls7827518048:85490.346
12.New York Knicks7827518123:84240.346
13.Brooklyn Nets7825538287:86260.321
14.Orlando Magic7723547986:83310.299
15.Atlanta Hawks7822568061:84830.282

 

Līdzās “Cavaliers” (48-30) cīņu par trešo vietu joprojām turpina divas nebūt ne pirmssezonas prognozēs pie favorītēm pieskaitītas komandas – Filadelfijas “76ers” (47-30) un Indiānas “Pacers” (46-32). Klīvlenda šobrīd uzvarējusi deviņas no pēdējām desmit spēlēm, turklāt no vēl atlikušajiem četriem mačiem divi jāaizvada pret domās par atvaļinājumu jau labu laiku esošo Ņujorkas “Knicks”.

Arī “76ers” nesnauž un pat bez savainotā līdera Džoela Embīda pamanījusies iekrāt 11 uzvaru sēriju. Raženais kamerūnietis nesen kā veiksmīgi pārcietis acs operāciju, bet viņa atgriešanās plānota ne ātrāk kā pēc pusotras nedēļas. Spīdēt turpina austrālietis Bens Simonss (15,1 p. + 8,1 atl.b. + 8,1 piesp.), kurš, iespējams, tieši, pateicoties sekmīgajam sniegumam Embīda prombūtnē, izkliedēs pēdējās šaubas par to, kurš ir šīs sezonas labākais debitants līgā.

(no kreisās puses) Bens Simonss un Lebrons Džeimss
Foto: SB Nation

Cīņā par kāroto trešo vietu izšķirošais var izrādīties “Cavs” un “76ers” duelis naktī uz sestdienu Filadelfijā. Savstarpējās cīņās šosezon labāk klājies Klīvlendas vienībai (2-1), taču nav šaubu, ka mājinieki centīsies sarežģīt Džeimsa ceļu pretī astotajai finālsērijai pēc kārtas.

“Pacers” atlikušajās četrās spēlēs sagaida tikšanās gan ar čempioni “Warriors” (mājās), gan vizīte pie konferences līderes “Raptors”, kā arī t.s. “home & away” duelis ar Šarlotas “Hornets”. Indiānpolisas klubam īsti vairs nav, ko pierādīt, jo komanda pēc savas lielākās zvaigznes Pola Džordža aizmainīšanas uz “Thunder” basketbola apskatnieku redzējumā šobrīd jau ir krietni pārsniegusi savu potenciālu. Liela loma “Pacers” panākumos neapšaubāmi ir Viktoram Oladipo (vidēji 23,4 p. + 5,3 atl.b.), kurš minētajā Džordža darījumā bija kluba būtiskākais ieguvums un pacēlis savu sniegumu pavisam jaunā līmenī. Oladipo ir arī galvenais favorīts uz progresējušākā spēlētāja balvu.

Ļoti spraiga spēkošanās solās astoņnieka lejasgalā, jo sākoties pēdējai regulārā turnīra nedēļai, identiskas (42-36) bilances sasniegušas Milvoki “Bucks”, Vašingtonas “Wizards” un Maiami “Heat” vienības. Raugoties no atlikušo maču grafika, vispateicīgākajā situācijā ir “Bucks”, kam bez viesošanās Filadelfijā vēl priekšā spēles pret abām Ņujorkas komandām “Knicks” un “Nets”, kā arī citu līgas pastarīti Orlando “Magic”. Milvoki neapšaubāmais līderis ir grieķis Jannis Adetokunbo (27,2 p. + 10 atl.b.), bet sezonas gaitā vērtīgi palīgi bijuši arī Kriss Midltons (20,2 p.) un Eriks Bledso (17,8 p.). Tiesa, lielāks pienesums tika gaidīts no Džabarī Pārkera (11,9 p.), kurš acīmredzami vēl nav pilnībā atguvies pēc krustenisko saišu plīsuma.

Jannis Adetokunbo
Foto: AP

Arī saulainajā Maiami bazētā “Heat” nevar sūdzēties ne tikai par laikapstākļiem, bet arī sezonas atlikušo daļu, jo arī Erika Spoelstras padotajiem puse no paredzētajām spēlēm būs pret nomināli vājākām komandām – “Knicks” un Atlantas “Hawks”. Tikmēr arī ASV galvaspilsētas klubam divi no atlikušajiem mačiem ir pret līgas pastarītēm “Magic” un  “Hawks”.

Burvjiem par labu nāk arī tās līdera Džona Vola atgriešanās ierindā pēc ceļgala savainojuma saārstēšanas. 27 gadus vecais saspēles vadītājs pēc traumas sadziedēšanas piedalījies divās spēlēs, izceļoties ar “double-double” – 12 punkti un 12 rezultatīvas piespēles.

Galīgais vietu sadalījums taps zināms vien pēc nedēļas, 11. aprīlī, tomēr jau šobrīd skaidrs, ka arī “play-off” pirmajā kārtā, ņemot vērā līdzīgo spēkošanos visas sezonas garumā, mēs neiztiksim bez pārsteigumiem, negaidītām uzvarām un, iespējams, vēlāk jūnijā arī kādām izmaiņām ierastajā finālsērijas dalībnieču vidū.

Tavs viedoklis

Esi pirmais, kas atstāj komentāru!

Paziņot par