NBA zvaigznes uzsāks savu miljonu atpelnīšanu – klāt izslēgšanas spēles

Dreimonds Grīns "Spurs" spēlētāju ielenkumā Foto: Garrett Ellwood/NBAE/Getty Images

Ar četrām spēlēm šovakar tiks dots starta šāviens 2018. gada Nacionālās basketbola asociācijas (NBA) izslēgšanas turnīram jeb “play-off”. Plkst. 22:00 pēc Latvijas laika kā pirmās Oklendā laukumā dosies Dāvja Bertāna pārstāvētā Sanantonio “Spurs” un pašreizējā čempione Goldensteitas “Warriors”.

Tāpat pirmos mačus šovakar aizvadīs Toronto “Raptors” un Vašingtonas “Wizards” (plkst. 00:30), Filadelfijas “76ers” un Maiami “Heat” (plkst. 3:00), kā arī Portlendas “Trail Blazers” un Ņūorleānas “Pelicans” (plkst. 5:30) komandas. Piedāvājam nelielu ieskatu visos astoņos “play-off” pāros.

Rietumu konference

#1 Hjūstonas “Rockets” (65-17) – #8 Minesotas “Timberwolves” (47-35)

Pamatturnīrā: 4 – 0

Līderi: Dž. Hārdens (30,4 punkti) – Dž. Batlers (22,2 punkti)

K. Kapela (10,8 atl. b.) – K.-E. Taunss (12,3 atl. b.)

Dž. Hārdens (8,8 piesp.) – Dž. Tīgs (7,0 piesp.)

Minesotas “Timberwolves” izslēgšanas turnīrā iekļuva kā pēdējā komanda, to paveicot ļoti dramatiskā veidā – ar panākumu papildlaikā pamatturnīra noslēdzošajā cīņā pār tiešo sāncensi Denveras “Nuggets”. Tādējādi vilki “play-off” sasniedza pirmo reizi kopš 2004. gada, kad klubs ar Kevinu Gārnetu, Semu Kaselu un Latrelu Sprīvelu priekšgalā aizcīnījās līdz Rietumu konferences finālam. Ar “Timberwolves” jaunajiem līderiem Karlu-Entoniju Taunsu un nesen no ceļgala savainojuma atlabušo Džimiju Batleru, visticamāk, gan izrādīsies par maz, lai uzvarētu lieliski startējušo Hjūstonas “Rockets”.

Džimijs Batlers un Džeimss Hārdens
Foto: CBS Sports

Maika D’Antoni vadītā vienība pārsteidza daudzus, ar 65 uzvarām uzstādot jaunu kluba rekordu un iegūstot sava laukuma priekšrocības visa “play-off” laikā. Vēl vienu fenomenālu sezonu aizvadīja Džeimss Hārdens, kurš ir galvenais favorīts uz sezonas vērtīgākā spēlētāja balvu (MVP). Tikmēr Kriss Pols, kaut arī sezonas ievadā mocījās ar savainojumiem, šobrīd uzņēmis lielisku formu un noteikti lūkos pirmo reizi savā 13 gadus ilgajā karjerā sasniegt vismaz konferences finālu. Vai Hārdens un Pols kopā ar “Rockets” galveno ieroci tālmetienu (vidēji mačā realizēti 15,3 – līgas rekords) savu dominanci turpinās arī “play-off” pirmajā kārtā?

#2 Goldensteitas “Warriors” (58-24) – #7 Sanantonio “Spurs” (47-35)

Pamatturnīrā: 3 – 1

Līderi: K. Durents (26,4 punkti) – L. Oldridžs (23,1 punkts)

D. Grīns (7,6 atl. b.) – L. Oldridžs (8,5 atl. b.)

D. Grīns (7,3 piesp.) – P. Gazols (3,1 piesp.)

Pagājušās sezonas Rietumu konferences fināla atkārtojums mūs sagaida jau izslēgšanas turnīra pirmajā kārtā. Kā vienu, tā otru komandu šosezon gan piemeklēja ievērojamas savainojumu likstas. “Spurs” rindās vien deviņus mačus aizvadīja 2014. gada finālsērijas MVP Kavai Lenards, un skaidrības par Sanantonio kluba zvaigznes nākotni Teksasas klubā nav vēl aizvien. Sava līdera nespēlēšana lielā mērā arī ietekmēja “Spurs” sniegumu visas sezonas garumā.

Dreimonds Grīns “Spurs” spēlētāju ielenkumā
Foto: Garrett Ellwood/NBAE/Getty Images

Grega Popoviča padotie vietu izslēgšanas turnīrā nodrošināja vien pamatturnīra pēdējā nedēļā, ar 47 panākumiem pirmo reizi 18 sezonu laikā nesasniedzot 50 uzvaru atzīmi pamatturnīrā. Tikmēr čempione “Warriors” pirmo kārtu aizvadīs bez meniska traumu guvušā Stefana Karija, bet ar dažādiem savainojumiem sezonas gaitā mocījušies gan Kevins Durents, gan Klejs Tompsons, gan arī Dreimonds Grīns. Traumu sekas atspoguļojās arī sniegumā laukumā – pēdējās 17 cīņās piedzīvoti desmit zaudējumi, tādējādi “Warriors” pirmo reizi kopš 2014. gada neizcīnīja uzvaru visā pamatturnīrā.

Durents, Tompsons un Grīns gan būs ierindā uz pirmo maču, kas paredzēts jau šovakar Oklendā plkst. 22:00 pēc Latvijas laika.

#3 Portlendas “Trail Blazers” (49-33) – #6 Ņūorleānas “Pelicans” (48-34)

Pamatturnīrā: 2 – 2

Līderi: D. Lilards (26,9 punkti) – E. Deiviss (28,1 punkts)

J. Nurkičs (9,0 atl.b.) – E. Deiviss (11,1 atl.b.)

D. Lilards (6,6 piesp.) – R. Rondo (8,2 piesp.)

Gan “Trail Blazers”, gan “Pelicans” negaidīti sekmīgais sniegums pārsteidza daudzus. Ņūorleānai ahileja cīpslas plīsuma dēļ jau kopš janvāra beigām palīdzēt nevar Demarkuss Kazinss, kas vēl lielāku atbildību uzlika uz otra “Dvīņu torņa” Entonija Deivisa pleciem. 25 gadus vecais Deiviss ar atbildības nastu tika galā ļoti veiksmīgi, pamatturnīru noslēdzot ar vidēji gūtu 28,1 punktu un izcīnītu 11,1 atlēkušo bumbu.

Entonijs Deiviss aptur Kristianu “S.Dž.” Makkolumu
Foto: USA Today Sports

Portlenda “Pelicans” līderim pretī liks bosnieti Jusufu Nurkiču (14,3 punkti + deviņas bumbas zem groziem) un nigērieti Al-Faruku Aminu, bet uzbrukumā “Trail Blazers” galvenais ierocis nešaubīgi ir aizsargu duets Deimiens Lilards (26,9 punkti + 6,6 piesp.) un Kristians “S. Dž.” Makkolums (21,4 punkti). “Pelicans” gan ir arī savi ieroči ārējā līnijā – Drū Holidejs (19 punkti + sešas piespēles) un pieredzējušais Ražons Rondo (8,2 piesp.).

Gan bukmeikeru, gan arī basketbola apskatnieku prognozēs šis duelis tiek vērtēts kā viens no visneprognozējamākajiem, taču, pateicoties sava laukuma priekšrocībām, neliels favorītes statuss tiek atvēlēts Portlendai.

#4 Oklahomsitijas “Thunder” (48-34) – #5 Jūtas “Jazz” (48-34)

Pamatturnīrā: 3 – 1

Līderi: R. Vestbruks (25,4 punkti) – D. Mičels (20,5 punkti)

R. Vestbruks (10,1 atl.b.) – D. Feivorss (7,2 atl.b.)

R. Vestbruks (10,3 piesp.) – R. Rubio (5,3 piesp.)

Abas komandas starpsezonā piedzīvoja ievērojamas pārmaiņas sastāvos. “Thunder” papildināja nu jau bijusī Indiānas “Pacers” zvaigzne Pols Džordžs un Ņujorkas “Knicks” rezultatīvākais vīrs Karmelo Entonijs, kamēr “Jazz” bija jāšķiras no tās ilggadējā līdera Gordona Heivorda (pārcēlās uz Bostonas “Celtics”). Ja Oklahomsitijai tika prognozēta vieta starp Rietumu konferences līderēm, tad par Jūtu “play-off” kontekstā runāja tikai retais.

“Jazz” aizsargs Donovans Mičels
Foto: SI.com

Džezmeņi lika kļūdīties daudziem, ar sezonas labākā aizsardzības spēlētāja balvas galveno kandidātu Rūdiju Gobēru priekšgalā demonstrējot spožu spēli aizsardzībā, bet uzbrukumā Heivorda pienākumus pārņēma pirmgadnieks Donovans Mičels. Neskatoties uz ievērojamajiem papildinājumiem, “Thunder” galvenais vilcējspēks joprojām bija Rasels Vestbruks, kurš otro sezonu pēc kārtas pamatturnīru noslēdza ar vidēji sasniegtiem “triple-double” statistikas rādītajiem (NBA vēsturē to iepriekš neviens nebija paveicis). Visai bālu sezonu aizvadīja Entonijs (16,2 punkti), bet vienīgais šosezon progresējušais spēlētājs “Thunder” rindās būtībā bija jaunzēlandietis Stīvens Adamss (13,9 punkti + deviņas bumbas zem groziem).

Savstarpējos dueļos pamatturnīrā ar 3-1 pārāka bija Oklahomsitija, tiesa, visi panākumi tika gūti vēl sezonas pirmajā pusē, kad “Jazz” vēl regulāri palīdzēt nevarēja savainotais Gobērs.

Austrumu konference 

#1 Toronto “Raptors” (59-23) – #8 Vašingtonas “Wizards” (43-39)

Pamatturnīrā: 2 -2

Līderi: D. Derouzans (23,0 punkti) – B. Bīls (22,6 punkti)

J. Valančūns (8,6 atl.b.) – M. Gortats (7,6 atl.b.)

K. Laurijs (6,9 piesp.) – Dž. Vols (9,6 piesp.)

Vienīgais Kanādas klubs aizvadīja vēsturisku sezonu, uzstādot jaunu pamatturnīrā izcīnīto uzvaru skaita rekordu, kā arī pirmo reizi Austrumu konferencē finišējot pirmajā pozīcijā. “Raptors” gan pagalam nav veicies ar “play-off” uzsākšanu, jo pēdējais panākums izslēgšanas turnīra ievadmačā gūts tālajā 2001. gadā (kopējā bilance šajā rādītāj 1-12). Toronto klubam būs visas iespējas pārtraukt šo melno strīpu, jo pamatturnīrā Dveina Keisija padotie savā laukumā cīnījušies ļoti veiksmīgi (34-7).

“Raptors” ar “Wizards” šosezon tikušās četras reizes, uzvaras dalot uz pusēm, tiesa, ASV galvaspilsētas klubam nevienā no spēlēm palīdzēt nevarēja tās līderis Džons Vols (ceļgala savainojums). “Neesam pret viņiem spēlējuši ar Džonu ierindā. Cienām viņus, taču nebaidāmies no viņiem,”

Bredlijs Bīls (no labās) uzbrukumā
Foto: AP Photo/Alex Brandon

Tikai 41 maču šosezon aizvadījušo Volu kā iespējamo atslēgas spēlētāju šajā duelī izcēla čehu saspēles vadītājs Tomāšs Satoranskis. Eiropas basketbola skatītājiem saistoša varētu būt arī divu Eiropas centru Jona Valančūna un Marčina Gortata spēkošanās laukumā.

#2 Bostonas “Celtics” (55-27) – #7 Milvoki “Bucks” (44-38)

Pamatturnīrā: 2 -2

Līderi: Dž. Brauns (14,5 punkti) – J. Adetokunbo (26,9 punkti)

E. Horfords (7,4 atl.b.) – J. Adetokunbo (10,0 atl.b.)

E. Horfords (4,7 piesp.) – E. Bledso (5,0 piesp.)

“Celtics” šīs sezonas plāni varēja izgaist jau pēc pamatturnīra pirmā mača, kurā šaušalīgu kājas savainojumu guva un visu atlikušo sezonu laukumā iziet vairs nevarēja 128 miljonus ASV dolārus vērtais Gordons Heivords. Ķeltu galvenais treneris Breds Stīvenss pārsteidza daudzus un aizveda komandu līdz 55 panākumiem un stabilas otrās vietas Austrumu konferencē. Vēl vienu triecienu gan Bostona saņēma īsi pirms “play-off”, kad ceļgala traumas dēļ sezonu priekšlaicīgi noslēdza rezultatīvais Kairijs Ērvings. Tāpat izslēgšanas turnīra pirmajā kārtā palīdzēt nevarēs aizsardzības speciālists Markuss Smārts, toties ierindā būs lieliskas sezonas aizvadījušie Terijs Rozīrs, Džeilens Brauns un pirmgadnieks Džeisons Teitums.

Els Horfords pret Janni Adetokunbo
Foto: Maddie Meyer/Getty Images

Tikmēr no “Bucks” šosezon tika gaidīts krietni vairāk, taču pat ar grieķu supertalanta Jaņņa Adetokunbo iespaidīgo sniegumu un novembra sākumā no Fīniksas “Suns” iegūto Eriku Bledso (17,7 punkti) ierindā Milvoki klubs tikko pārsniedza 40 izcīnīto uzvaru barjeru. Par labu nenāca arī galvenā trenera Džeisona Kida atbrīvošana janvāra beigās, kas vēlamās pārmaiņas tā arī nedeva, un komandas sekmes”play-off” lielā mērā būs atkarīgas no Adetokunbo snieguma laukumā.

#3 Filadelfijas “76ers” (52-30) – #6 Maiami “Heat” (44-38)

Pamatturnīrā: 2 -2

Līderi: Dž. Embīds (22,9 punkti) – G. Dragičs (17,3 punkti)

Dž. Embīds (11,0 atl.b.) – H. Vaitsaids (11,4 atl.b.)

B. Simonss (8,2 piesp.) – G. Dragičs (4,8 piesp.)

“76ers” izslēgšanas turnīrā atgriežas pēc sešu gadu pārtraukuma, turklāt to iesāks uz galda liekot 16 uzvaru sēriju (kluba rekords). Iespējams, tikai kvēlākie Filadelfijas vienības līdzjutēji paredzēja, ka traumatiskais Džoels Embīds šosezon laukumā izies 63 mačos (pagājušajā sezonā 31), bet austrālietis Bens Simonss savā debijas sezonā sakrās 12 “triple-double” un nekavējoties kļūs par vienu no labākajiem spēlētājiem NBA. “76ers” 50 uzvaru slieksni sasniedza pirmo reizi kopš 2001. gada, kad komandas līderis vēl bija leģendārais Alens Aiversons.

Dveins Veids pret Benu Simonsu
Foto: Rob Foldy/Getty Images

Acs savainojums gan liegs pirmajā “play-off” mačā laukumā doties Embīdam, kas nelielas priekšrocības šajā pozīcijā sniegs “Heat” vienībai. Floridas kluba sastāvā centra pozīcijā darbosies Hasans Vaitsaids, kuram tieši pret kamerūnieti Embīdu šosezon bijušas ļoti aizraujošas divcīņas. “76ers” spēle lielākoties balstās uz Embīdu, Simonsu un arī snaiperi Dž. Dž. Rediku, tikmēr “Heat” līdera lomu vajadzīgos brīžos var uzņemties gan Gorans Dragičs, gan Džeimss Džonsons, gan arī Vaitsaids, Džošs Ričardsons, Kelijs Oliniks un pat 36 gadus vecais kluba simbols Dveins Veids.

Par pāra favorīti pamatoti tiek uzskatīts Filadelfijas klubs, taču pieredzes bagātais Maiami komandas galvenais treneris Eriks Spoelstra nešaubīgi atradīs risinājumus, kā sarežģīt “76ers” ceļu pretim nākamajai kārtai.

#4 Klīvlendas “Cavaliers” (50-32) – #5 Indiānas “Pacers” (48-34)

Pamatturnīrā: 1 -3

Līderi: L. Džeimss (27,5 punkti) – V. Oladipo (23,1 punkts

K. Lavs (9,3 atl. b.) – D. Sabonis (7,7 atl.b)

L. Džeimss (9,1 piesp.) – D. Kolisons (5,3 piesp.)

Lebrons Džeimss šosezon pirmo reizi savā 15 gadus ilgajā karjerā laukumā devās visos 82 pamatturnīra mačos un pat 33 gadu vecumā pierādīja, ka joprojām ir, iespējams, pasaulē labākais spēlētājs. Ar Džeimsa dominanci “Cavs” spēja sasniegt sev neierasti pieticīgās 50 uzvaras. Jāatzīmē, ka sezonas vidū Klīvlendas klubs piedzīvoja ievērojamas izmaiņas sastāvā, šķiroties no traumu nomocītā Aizejas Tomasa, bet pretī dažādos maiņas darījumos saņemot Rodniju Hudu, Džordanu Klārksonu, Džordžu Hilu un Leriju Nensu junioru.

Viktors Oladipo aizsardzībā pret Lebronu Džeimsu
Foto: Andy Lyons/Getty Images

Tikai 59 mačus aizvadīja arī Kevins Lavs, kurš gan pamatturnīru noslēdza ar piecos mačos kopumā realizētiem 19 tālmetieniem (no 35) un caurmērā gūtiem 18,4 punktiem. Lava produktivitātei noteikti būs svarīga loma Džeimsa ceļā pretī devītajai (!) NBA finālsērijai pēc kārtas, kā arī līdz ar to arī viņa lēmumam šovasar par karjeras turpināšanu Klīvlendā vai pārcelšanos uz kādu citu komandu. Tikmēr “Pacers” vienības iekļūšana Austrumu konferences labāko astotniekā (turklāt pārliecinoši) vēl pirms sezonas sākuma daudziem varēja šķist brīnumaina.

Indiānas klubs stabilu sniegumu demonstrēja visas sezonas garumā, līdera lomu pārņemot no “Thunder” iegūtajam Viktoram Oladipo, kurš daudzuprāt pamatoti pelnījis vietu gan kādā no trim sezonas simboliskajiem pieciniekiem, gan arī pamatturnīra labāko aizsardzības spēlētāju vidū. Pārcelšanās uz “Pacers” par labu nākusi arī lietuvietim Domantam Sabonim, savā otrajā NBA sezonā izceļoties ar vidēji gūtiem 11,6 punktiem un 7,7 atlēkušajām bumbām.

Tavs viedoklis

Esi pirmais, kas atstāj komentāru!

Paziņot par