Bez PČ, bet ar trofeju? Bļugers un “Penguins” uzsāk cīņu par Stenlija kausu

15/05/2021 20:16

Rītdien, 16. maijā plkst. 19:00 pēc Latvijas laika Nacionālās hokeja līgas (NHL) vienība Pitsburgas “Penguins” aizvadīs Stenlija kausa pirmās kārtas pirmo spēli. Latviešu uzbrucēja Teodora Bļugera pārstāvētā komandā par iekļūšanu otrajā raundā cīnīsies ar Ņujorkas “Islanders”. Šosezon Latvija Stenlija kausa ir pārstāvēta tikai ar vienu hokejistu.

Kā zināms, pirms 2020./2021. gada čempionāta tika mainīts pamatturnīra izspēles formāts un komandas spēlēja tikai savu divīziju ietvaros. Austrumu divīzija tika uzskatīta par pašu spēcīgāko, kas sezonas laikā arī apstiprinājās. Proti, “Penguins” 56 mačos guva 77 punktus, tikpat, cik Vašingtonas “Capitals”, savukārt Pitsburgas pretiniece pirmajā kārtā “Islanders” atpalikusi vien par sešiem punktiem. Salīdzinājumam, Rietumu divīzijā pirmo un ceturto komandu šķira 19 punkti, Centrālajā divīzijā – 16, bet Ziemeļu jeb Kanādas divīzijā – 18.

Savās divīzijās komandas spēlēs divas kārtas, kas nozīmē, ka līdz konferenču fināliem tiks pa vienam klubam no katra četrinieka. Papētot dažādu Latvijas bukmeikeru lapas var redzēt, ka Pitsburga nebūt netiek uzskatīta par vienu no favorītēm, bet tās izredzes sasniegt Stenlija kausa finālu tiek vērtētas pat zemāk nekā Bostonas “Bruins”, kura ieņēmusi trešo pozīciju tajā pašā Austrumu divīzijā, nemaz nerunājot par citām piecām vienībām no citām divīzijām, kuras totalizatoru sarakstā atrodas augstāk.

Puse sezonas bez zvaigznes

Esam pieraduši, ka, runājot par “Penguins”, prātā uzreiz nāk divi uzvārdi – Krosbijs un Malkins. Arī šī sezona nebija izņēmums un kanādietis ar 62 (24+38) punktiem kļuva par komandas rezultatīvāko hokejistu. Krievijas pārstāvim čempionāts bija sarežģītāks – marta vidū viņš guva savainojumu un laukumā atgriezās vien maija sākumā. Rezultātā aizvadītas vien 33 spēles, kurās gūti astoņi vārti un atdotas 20 piespēles – nebūt nav tas labākais sniegums. Atceramies, ka pēc pirmajām desmit spēlēm Teodoram Bļugeram bija par vienu punktu vairāk nekā Malkinam, lai arī krievs pelna krietni lielāku naudu.

Jau tradicionāli starp “Penguins” labākajiem hokejistiem ir atrodams Džeiks Gencels, arī šī sezona nekļuva par izņēmumu. 2013. gadā Pitsburga viņu draftēja trešajā kārtā ar 77. numuru, un šī noteikti ir viena no labākajām izvēlēm. 26 gadus vecais amerikānis ar 23 vārtiem un 34 piespēlēm kļuva par pingvīnu otro rezultatīvāko hokejistu. Arī papētot tālāk labāko punktu guvēju sarakstu, var redzēt ierastus hokejistus – aizsargu Krisu Letangu un uzbrucēju Braienu Rastu.

Sezonas laikā “Penguins” izcīnīja 37 uzvaras 56 mačos un piedzīvoja 16 zaudējumus pamatlaikā, kā arī vēl trīs – ārpus 60 minūtēm. Pitsburgai ir labākā gūto un zaudēto vārtu bilance – plus 40, kā arī labākais uzbrukums divīzijā – iemestas 196 ripas jeb vidēji 3,5 goli spēlē. Tik aktīva spēle pretinieku vārtu priekšā likumsakarīgi noved pie tā, ka aizsardzībā komandas sniegums noteikti nav labākais divīzijā – tā pati Ņujorkas “Islanders” ielaidusi par 28 vārtiem mazāk. Pitsburga jaudīgi aizvadīja noslēdzošo nogriezni, svinot astoņas uzvaras desmit spēlēs. Tāpat nedrīkst neatzīmēt, ka savā laukumā “Penguins” spēlē krietni pārliecinošāk – 22 uzvaras mājās pret 15 izbraukumā.

Bļugers, kurš dzimis, lai sasniegtu panākumus

26 gadus vecais latviešu uzbrucējs aizvadījis kārtējo ļoti kvalitatīvu sezonu, kas ir svarīgi, jo vasarā Bļugers kļūs par ierobežoti brīvo aģentu. Pašlaik Latvijas izlases hokejista atalgojums ir 750 tūkstoši dolāru par sezonu, kas veido mazāk nekā vienu procentu no “Penguins” atalgojuma. Ņemot vērā viņa sniegumu, nākamā līguma vērtība varētu pārsniegt miljonu dolāru, bet, ja izdosies sevi labi parādīt arī “play-off” turnīrā, tad summa varētu būt lielāka.

43 spēlēs Bļugers guva septiņus vārtus un atdeva 15 piespēles, kopā sakrājot 22 punktus, ar ko atkārtots karjeras rekords. Tiesa, 2019./2020. gada sezonā Teodoram bija nepieciešamas 69 spēles, lai uzrādītu tā brīža labāko rezultātu karjerā. No savām septiņām ripām trīs Bļugers iemeta, kad viņa pārstāvētā komanda spēlēja mazākumā. Šajā ziņā latvietis ir unikāls hokejists, jo nevienam citam Pitsburgas spēlētājam šīs sezonas laikā nav izdevies to izdarīt vairāk nekā vienu reizi.

Īsi pirms “play-off” turnīra Bļugers saņēmis kārtējo komplimentu devu no “The Athletic” apskatnieka Džoša Johē, kurš allaž novērtējis latvieša lomu komandā un savos rakstos uzbrucējam veltījis vairākas uzslavas rindkopas. “Teodors ir lielisks hokejists, kurš dzimis, lai sasniegtu panākumus “play-off” turnīrā. Bļugers ir lielisks aizsardzībā un ir reāls apdraudējums pretinieku vārtiem mazākumā. Nekas nevar tik daudz salauzt komandu “play-off” laikā, kā vairākumā ielaistie vārti, un Teodors ir tas, kurš to var izdarī”,” viedokli pauda žurnālists.

Tāpat viņš pārliecināts, ka pirms gaidāmā paplašināšanās drafta, ar kura palīdzību sastāvu vāks NHL debitante Sietlas “Kraken”, Pitsburga Bļugeru iekļaus aizsargāto hokejistu sarakstā. Līdz šim pasākumam gan vēl ir diezgan daudz laika, un, ja kluba vadībai arī ir šaubas, tad ar savu sniegumu Stenlija kausā latvietis varētu atbildēt uz visiem jautājumiem. Pērn viņam četros mačos izdevās gūt vienus vārtus, taču pagājušā gada izslēgšanas turnīru Pitsburgā atceras nelabprāt, jo “play-in” sērijā tika piedzīvots zaudējums pret Monreālas “Canadiens” ar 1-3, lai arī pamatturnīra apturēšanas brīdī Kanādas klubs atradās 12. vietā konferencē.

Sešas uzvaras pret “Islanders”

Kad Pitsburga 2016. un 2017. gadā izcīnīja Stenlija kausu, šķita, ka kluba menedžeriem izdevies uzbūvēt tā saukto komandu-dinastiju. Turpinājumā “Penguins” sniegums izteikti regresēja – zaudējums konferences pusfinālā, zaudējums konferences ceturtdaļfinālā un zaudējums “play-in” posmā. Iespējams, tieši šī lejupejošā līkne ir iemesls, kādēļ pēdējo 30 gadu titulētākais NHL klubs nav atrodams starp favorītiem uz iekļūšanu Stenlija kausa finālā, nemaz nerunājot par tā izcīnīšanu.

Šosezon starta pozīcija izskatās optimistiski, bet noteikti jābūt piesardzīgiem. Pamatturnīra laikā “Penguins” aizvadīja astoņus mačus pret “Islanders” un svinēja sešas uzvaras, tajā skaitā četras no četrām savā laukumā. Nevajadzētu gan aizmirst, ka bieži vien pamatturnīra rezultātiem nav nekādas nozīmes izslēgšanas spēlēs, kurās pretestības līmenis ir pavisam cits. Var gadīties visādi, bet neviens noteikti nebūs pārsteigts, ja šajā sērijā vajadzēs vismaz sešus mačus, lai noskaidrotu uzvarētāju.

Tas, ka “Islanders” ieņēma ceturto vietu divīzijā, ne par ko neliecina. Kā jau teikts, Austrumu astoņniekā konkurence bija milzīga un visu četru “play-off” iekļuvušo komandu spēku samēri ir aptuveni līdzīgi. Ņujorkas vienības galvenā problēma ir izteikto uzbrukuma līderu trūkums, jo “Islanders” labākā bombardiera Metjū Barzala statistika nav iespaidīga – 45 (17+28) vārti 56 mačos. Taču Ņujorkas klubs spēlē no aizsardzības un tā rīcībā ir divi labi vārtsargi – Iļja Sorokins un Semjons Varlamovs, kuri ne reizi vien izglābuši komandu no nepatikšanām.

Nav apšaubāms fakts, ka “Penguins” ir sērijas favorīte. Pēdējās nedēļās “Islanders” rezultāti nav spējuši iepriecināt galveno treneri Bariju Trocu, jo desmit mačos izcīnītas vien trīs uzvaras. Sezonas laikā komandas stūrmanis nekautrējās kritizēt sevis trenētās vienības hokejistus un pagaidām šķiet, ka viņa vārdi nav sasnieguši visus spēlētājus. Trocs ir gudrs speciālists, un ne jau velti viņš divas reizes saņēma Džeka Adamsa trofeju, kura tiek pasniegta līgas labākajam trenerim. Ar viņa zināšanām gan var nepietikt, ja amerikānis nespēs atrast vajadzīgos vārdus.

Pitsburgas klubs cer atgriezties uz uzvaru takas. Situāciju labi saprot arī komandas līderi – nedz Krosbijs (33), nedz Malkins (34) nekļūst jaunāki, un katrs gads bez kausa arvien vairāk attālina viņus no vēl vienas trofejas. “Penguins” sagaida grūts ceļš un komandas spēkos ir to paveikt. Taču neviens nevar garantēt, ka viss nebeigsies jau pēc “play-off” pirmās kārtas.

“Penguins” un “Islanders” sērijas kalendārs

1. spēle 16/05 19:00
2. spēle 19/05 2:30
3. spēle 21/05 2:00
4. spēle 22/05 22:00
*5. spēle 25/05 laiks nav zināms
*6. spēle 27/05 laiks nav zināms
*7. spēle 29/05 laiks nav zināms

Pieslēgties

Dienas fokusā

Žoels Embīds
20/06/2021 20:23

Embīdam piespriež naudas sodu, “Hawks” centru diskvalificē uz vienu spēli

Nacionālā basketbola asociācija (NBA) pieņēmusi vairākus lēmumus par kautiņa dalībniekiem spēlē starp Filadelfijas “76ers” un Atlantas “Hawks”. “Play-off” otrā raunda sestās spēles starp “76ers” un “Hawks” (104:99) pēdējā ceturtdaļā vienā…