“Blue Jackets” ĢM: Tagad Merzļikinam būs jāspēj pāriet nākamajā līmenī

Jarmo Kekalainens, sportazinas.com
Jarmo Kekalainens | Foto: NHL

Nacionālās hokeja līgas () komandas Kolumbusas “Blue Jackets” ģenerālmenedžeris atgādinājis vārtsargam Elvim Merzļikinam, ka jaunā līguma parakstīšana ir tikai sākums.

Jau ziņots, ka Merzļikins vakar parakstīja divu gadu kontraktu, kura vērtība ir astoņi miljoni dolāru. Nākamsezon viņš saņems trīs miljonus, bet aiznākamajā – piecus. Neviens NHL vārtsargs kopš pērnā gada oktobra nebija parakstījis tik lielu līgumu.

“Pēc līguma parakstīšanas teicu viņam, ka tas ir tikai sākums,” atklāja Kekalainens. “Tagad Merzļikinam ir jāspēj pāriet nākamajā līmenī. Katram spēlētājam, kurš no citas kultūras nonāk NHL, ir jāspēj pielāgoties. Elvim ir liela personība un viņš bija pamatvārtsargs Eiropā, bet, nonākot NHL, tas īsti neko nenozīmē. Viņam sevi vajadzēja pierādīt no jauna.”

“Kad Elvis nonāca NHL, pāris televīzijas kompānijas [nav konkretizēts, vai tās bija Šveices vai Latvijas] vēlējās jau uzreiz, sākot ar treniņnometni, sekot līdzi viņa gaitām. Teicām: “Pagaidiet mirklīti! Ļaujiet viņam iepazīties ar visiem mūsu cilvēkiem un spēles stilu!” Aicinājām viņus cienīt Elvi un ļaut viņam pierādīt sevi un tikai tad veidot par viņu realitātes šovu.”

“Elvis ir labs komandas spēlētājs un labs cilvēks,” noslēdza Kekalainens.

Šajā sezonā latvietis piedzīvoja debiju NHL. Savā pirmajā sezonā pasaules spēcīgākajā līgā Merzļikins laukumā gājis 33 mačos, kuros viņš atvairījis 92,3% metienu un vidēji ielaidis 2,35 ripas. Merzļikina kontā piecas sausās spēles. Ar latvieti vārtos “Blue Jackets” tika pie 13 panākumiem.

Sezonas sākums nebija veiksmīgs un hokejists tika nosūtīts uz “Blue Jackets” fārmklubu Amerikas hokeja līgā (AHL) – Klīvlendas “Monsters”. Šajā komandā Merzļikins aizvadīja divas spēles, atvairīja 94,9% metienu un ielaida 1,52 ripas.

Visu savu karjeru pirms NHL vārtsargs pavadījis Šveices klubā “Lugano”, kopš 2015./2016. gada sezonas viņš bija šīs vienības pirmais numurs. Tāpat Elvis pārstāvējis Latvijas izlasi četros pasaules čempionātos.

Pagaidām nav zināms, kad varētu atsākties NHL sezona, taču paredzams, ka tas nenotiks ātrāk par jūniju. Šobrīd ar 81 punktu 70 spēlēs “Blue Jackets” ieņem otro pozīciju Austrumu konferences “wild-card” zonā – pēdējo vietu, kas garantē dalību Stenlija kausā.

Tavs viedoklis

avatar
  Subscribe  
Paziņot par