“Blue Jackets” lielākais jautājums – kurš būs pirmais vārtsargs?

Elvis Merzļikins, sportazinas.com
Jonass Korpisalo un Elvis Merzļikins | Foto: Jason Mowry/Icon Sportswire via Getty Images

Nacionālā hokeja līga () savā mājaslapā uzsākusi materiālu publicēšanu par visām 24 komandām, kuras piedalīsies cīņā par Stenlija kausu. Viena no šīm vienībām ir latviešu vārtsarga Elvja Merzļikina pārstāvētā Kolumbusas “Blue Jackets”.

Jau ziņots, ka koronavīrusa Covid-19 izplatības dēļ NHL čempionāts tika pārtraukts marta vidū. Plānots, ka turnīrs atsāksies 31. jūlijā, savukārt pēc nedēļas, 10. jūlijā komandas varēs sākt treniņnometnes, lai atgūtu fizisko formu.

“Blue Jackets” savu dalību izslēgšanas mačos sāks ar t.s. “play-in” raundu pret Toronto “Maple Leafs”. Komanda, kura izcīnīs trīs panākumus, kvalificēsies Austrumu konferences ceturtdaļfinālam, kur to sagaidīs viena no četrām vienībām: Bostonas “Bruins”, Tampabejas “Lightning”, Vašingtonas “Capitals” vai Filadelfijas “Flyers”.

“Kolumbusas galvenais jautājums ir – kurš būs pirmais vārtsargs?” uzskata NHL apskatnieks Maiks Zeisbergers. “Komanda dala trešo vietu ar Arizonas “Coyotes” visā līgā pēc vidēji ielaisto vārtu skaita – 2,61, par ko “Blue Jackets” jāpateicas Jonasam Korpisalo un debitantam Merzļikinam. Korpisalo bija pirmais numurs līdz 29. decembrim, kad viņš guva savainojumu un nespēlēja astoņas nedēļas. No 24 nākamajiem mačiem Merzļikins sāka 21 (un svinēja 12 uzvaras). Tad 24. februārī atgriezās Korpisalo un sāka četras no piecām nākamajām spēlēm,” atgādina apskatnieks.

Pirms 2019./2020. gada sezonas Merzļikins pieņēma lēmumu doties uz NHL. Debija nesanāca spoža, jo pirmajā spēlē pret Pitsburgas “Penguins” viņš ielaida septiņus vārtus, tajā skaitā vienus – no Teodora Bļugera. Arī turpinājums bija ne pārāk veiksmīgs, jo komanda ar Merzļikinu vārtu cietoksnī nevarēja tikt pie panākuma.

Viss mainījās pēc Korpisalo savainojuma, kad Elvis kļuva par pamatvārtsargu. 31. decembrī “Blue Jackets” svinēja pirmo uzvaru ar Merzļikinu vārtos, savukārt līdz piespiedu pārtraukumam Elvis palīdzēja komandai tikt pie 14 panākumiem, piecas spēles noslēdzot bez ielaistiem vārtiem.

Vēlāk intervijā ar “The Athletic” latviešu vārtsargs atcerējās, ka neveiksmju sērijas laikā viņš saņēma skarbu kritiku no Latvijas līdzjutējiem. “Cilvēki no Latvijas rakstīja man “Twitter” un “Instagram”. Saņēmu vēstules no līdzjutējiem, ka es apkaunoju Latviju, ka neviens nevēlas, lai es spēlēju izlasē, jo ar mani valstsvienība izskatīsies sliktāk.”

Šajā vēl nenoslēgtajā sezonā 33 mačos Merzļikins atvairījis 92,3% metienu un vidēji ielaidis 2,35 ripas. Koronavīrusa Covid-19 izraisītās pauzes laikā vārtsargs parakstīja jaunu divu gadu līgumu ar “Blue Jackets” par astoņiem miljoniem ASV dolāru (7,1 miljons eiro).

Savukārt Elvja konkurents par vietu Kolumbusas vārtos Korpisalo 37 cīņās ticis galā ar 91,1% pretinieku metienu un caurmērā ielaidis 2,60 vārtus. Arī Korpisalo piespiedu pārtraukuma laikā licis parakstu zem divu gadu līguma ar “Blue Jackets”, viņa kontraktā gan ir ierakstīta mazāka summa – 5,6 miljoni dolāru jeb 4,97 miljoni eiro.

Merzļikins: Cilvēki man rakstīja, ka es apkaunoju Latviju un neesmu pelnījis spēlēt izlasē

Tavs viedoklis

avatar
  Subscribe  
Paziņot par