“Blue Jackets” paraksta līgumu ar Merzļikinu uz nākamo sezonu

Elvis Merzļikins, Sportazinas.com
Elvis Merzļikins Foto: facebook.com/hclugano.official

Nacionālās hokeja līgas (NHL) komanda Kolumbusas “Blue Jackets” parakstījusi vienvirziena līgumu ar latviešu vārtsargu Elvi Merzļikinu uz nākamo sezonu, ziņo klubs.

Merzļikins NHL vēl nav aizvadījis nevienu maču. “Blue Jackets” Merzļikinu NHL draftā izraudzījās 2014. gadā ar 76. numuru trešajā kārtā.

25 gadus vecais Merzļikins iepriekš noslēdza līgumu ar “Blue Jackets” uz šo sezonu, atvadoties no Šveices vienības “Lugano”, kur pavadījis visu savu karjeru. Taču šobrīd viņam ir līgums ar Kolumbusas komandu arī uz 2019./2020. gada sezonu.

Līdz šim “Blue Jackets” organizācijā uz nākamo sezonu līgumi bija tikai diviem vārtsargiem – talantīgajam krievu spēlētājam Danīlam Tarasovam un citam latvietim Edmundam Matīsam Kivleniekam. Paredzams, ka viņi nākmsezon uz vietu NHL vēl nepretendēs.

Tikmēr Merzļkina galvenie konkurenti, visticamāk, būs soms Jonass Korpisalo, kurš ir latvieša vienaudzis un 29 gadus vecais amerikānis Kīts Kinkeids. Komandu visticamāk pametīs 30 gadus vecais krievu vārtsargs Sergejs Bobrovskis. Tāpat nav zināms, vai komanda parakstīs līgumu ar vēl kādu vārtsargu.

Merzļikins nākamajā sezonā pretendēs uz vietu “Blue Jackets” komandā, bet šobrīd viņš pārstāv Latvijas izlasi pasaules čempionātā. Viņš pirmo un trešo spēli pret Austriju (5:2) un Itāliju (3:0) nespēlēja, bet vārtos stājās otrajā duelī pret Šveici (1:3).

NHL apskatnieki līdz šim bijuši skeptiski, raugoties uz Korpisalo un Merzļikina duetu, jo neuzskata, ka spēlētāji ir pietiekami pieredzējuši, lai kāds no viņiem varētu uzņemties pirmā ripu ķērāja lomu. Nav gan izslēgts, ka par pirmo vārtsargu varētu kļūt Kinkeids, kurš gan arī iepriekš savā NHL karjerā nav bijis stabils pirmais vārtsargs.

“Blue Jackets” šosezon pārvarēja NHL izslēgšanas spēļu pirmo kārtu, negaidīti ar 4-0 sagraujot regulārās sezonas spēcīgāko komandu Tampabejas “Lightning”, kam gan sekoja neveiksme ar 2-4 pret Bostonas “Bruins” otrajā kārtā.

Aizvadītajā sezonā “Lugano” sastāvā latvietis atvairīja 92,1% mesto ripu un ielaida vidēji 2,44 ripas mačā. Merzļikins “Lugano” rindās kopumā nospēlēja 210 spēles, vidēji ielaižot 2,63 ripas un tiekot pie solīda atvairīto metienu rādītāja – 92%.

Tavs viedoklis

Esi pirmais, kas atstāj komentāru!

Paziņot par
avatar