Kāpēc NHL spīdekļi bēg no Kolumbusas “Blue Jackets”?

26/01/2021 09:47

Nacionālās hokeja līgas (NHL) komandu Kolumbusas “Blue Jackets”, kuru pārstāv arī latviešu vārtsargi Elvis Merzļikins un Matīss Kivlenieks, divdesmit gadu pastāvēšanas vēsturē ir pametusi virkne vadošo spēlētāju, potenciālu spīdekļu un jau nobriedušu zvaigžņu. Nepatīkamā tendence īpašus apgriezienus uzņēmusi pēdējo gadu laikā, kā pēdējam komandu pametot pirmās maiņas centra uzbrucējam Pjēram Lukam Dubuā. Kas kaiš Kolumbusai un kāpēc uzlecošās un sevi jau pierādījušās zvaigznes nevēlas savu dzīvi saistīt ar organizāciju ilgtermiņā?

“Man ir ļoti žēl, ka tik jauns puisis nevēlas šeit spēlēt.”

Par sadarbības turpināšanu ar savu tā brīža labāko uzbrucēju un kluba nākotnes cerību Dubuā “Blue Jackets” vienojās vien janvāra sākumā, hokejistam liekot parakstu uz divu sezonu un 10 miljonu ASV dolāru vērta līguma vien pēc ilgām pārrunām.

Drīzumā atklājās, ka neilgi pirms līguma parakstīšanas spēlētājs vērsies pie kluba vadības ar lūgumu aizmainīt viņu uz citu komandu, kas rezultātā arī noticis. Dubuā, kuram šosezon bija jāuzņemas “Blue Jackets” uzbrukuma līdera loma, turpmāk spīdēs Vinipegas “Jets” rindās, kamēr maiņas darījuma ietvaros otrā virzienā devies Džeks Rosloviks un sevi apliecināt alkstošais Patriks Laine.

Pjērs Luks Dubuā un Patriks Laine

Pjērs Luks Dubuā un Patriks Laine | Foto: https://twitter.com/CompleteHkyNews

Informāciju par Dubuā nevēlēšanos palikt komandā iepriekš apstiprināja arī “Blue Jackets” galvenais treneris Džons Tortorella, kurš pauda nožēlu par notiekošo. “Jā, viņš grib aiziet. Kas tāds nenotiek bieži, tāpēc viņš jau runāja ar komandu un bija godīgs,” atklāja vienības stūrmanis. “Man ir ļoti žēl, ka tik jauns puisis nevēlas šeit spēlēt. Mēs patērējām tik daudz laika, lai viņu attīstītu, bet viņš vienkārši vēlas aiziet.”

Dubuā, kuru Kolumbusa ar 3.numuru izraudzījās 2016.gada draftā, uzreiz kļuva par vienu no komandas līderiem. Pagājušajā sezonā kanādietis aizvadīja 70 regulārā čempionāta spēles, kurās guva 18 vārtus un atdeva 31 rezultatīvu piespēli, savukārt izslēgšanas spēlēs ar desmit punktiem bija viens no pamanāmākajiem vienības hokejistiem. Karjerā kopumā pasaules spēcīgākajā hokeja līgā uzbrucēja kontā 158 (65 + 93) rezultativitātes punkti 234 mačos.

Pjērs Luks Dibuā

Pjērs Luks Dubuā | Foto: Jess Starr/The Hockey Writers

Jaunajam spīdeklim, kura aizmainīšana sākotnēji neietilpa komandas plānos, tika piedāvāta arī ilgstošāka sadarbība, proti, sarunās par līguma pagarināšanu tika izskatītas arī trīs, četru vai pat astoņu gadu līguma iespējas. Taču, kā norāda Ziemeļamerikas medija “The Athletic” žurnālists un “Blue Jackets” apskatnieks Ārons Porclains, Dubuā atteicies parakstīt ilgtermiņa līgumu, jo tas varētu apgrūtināt hokejista aizmainīšanu uz citu klubu. Acīmredzams, ka palikšana Kolumbusā neietilpa talantīgā uzbrucēja plānos, sperot visai apzinātus un mērķtiecīgos soļus  šajā virzienā.

Neskatoties uz  vēlmi pamest “ Blue Jackets” rindas, Dubuā pēc jaunā līguma parakstīšanas atklāja, ka darīs visu iespējamo, lai demonstrētu savas labākās īpašības un kļūtu par izcilu komandas  biedru. “ Treniņos un mačos atdošu no sevis visu, spēlēšu ar pilnu atdevi un nekas mani nenovērsīs,” atzina uzbrucējs. “Es centīšos strādāt vairāk kā jebkurš cits un pilnībā izmantot savu potenciālu. Es vienmēr tāds esmu bijis un negrasos mainīties ne šodien, ne tuvākajos mēnešos.”

Taču, neskatoties uz saviem vārdiem, notika gluži pretējais, hokejista vēlmei pamest komandu sasniedzot pavisam jaunu, neredzētu līmeni. Savā pēdējā mačā “Blue Jackets” kreklā pret principiālo pretinieci Tampabejas “Lightning” Dubuā paspēja veikt vien piecas nomaiņas un pēc aizvadītām tikai četrām spēles minūtem tika nosēdināts uz soliņa līdz pat mača beigām. Šādā veidā komandas galvenais treneris sodīja uzlecošo zvaigzni par nolaidību un nevēlēšanos spēlēt.

Kanādietis  slidoja slinki, negribīgi un kā mēdz teikt uz “taisnām kājām”. Pedējā epizodē, kas vainagojās ar hokejista nosēdināšanu, Dubuā cīņā par ripu zaudēja gandrīz 20 centimetrus īsākajam Taileram Džonsonam, tā pa īstam nemaz necenšoties to atgūt.

Līderi pamet Kolumbusu

Taču Dubuā nav vienīgais “Blue Jackets” spīdeklis, kas pametis komandu, par savu lēmumu paziņojot vēl pirms saistošā līguma beigām. 2019.gada 1.jūnijā, vēl pirms Merzļikina pārcelšanās uz Ziemeļameriku, kā neierobežoti brīvie aģenti klubu atstāja uzreiz trīs hokejisti.

Artēmijs Panarins, kurš divu sezonu laikā guva iespaidīgos 169 (55 + 114) punktus, vienojās par septiņu gadu līgumu ar Ņujorkas “Rangers”; ilggadējais vienības vārtsargs un divkārtējais Vezina balvas ieguvējs Sergejs Bobrovskis lika parakstu uz septiņu sezonu līguma ar Floridas “Panthers”, savukārt Mets Dušēns, kurš komandai pievienojās tās pašas sezonas laikā, nevēlējās palikt Kolumbusā un deva priekšroku ilgtermiņa līgumam ar Nešvilas “Predators”.

Artēmijs Panarins un Sergejs Bobrovskis

Artēmijs Panarins un Sergejs Bobrovskis | Foto: NHL

Panarins un Bobrovskis, paziņojot kluba vadībai par nevēlēšanos vest pārrunas par līguma pagarināšanu, savus nodomus darīja zināmus vēl ilgi pirms aiziešanas no komandas. Abas “Blue Jackets” tā brīža lielākās zvaigznes skaidri apzinājās, ka sezonas noslēgumā ieies brīvo aģentu tirgū un jaunas darba vietas meklējumi nesagādās grūtības.

Atšķirībā no “Blue Jackets” nupat pametušā Dubuā, abi krievu hokejisti rīkojās kā īsti profesionāļi –  visas līguma pēdējās sezonas garumā tika demonstrēts izcils sniegums, spēlei uz laukuma neliecinot par drīzo projāmdošanos. Taču fakts vien, ka kluba meistarīgākie spēlētāji neredz savu nākotni komandā, ne par ko labu neliecina.

Par piemēru kalpo arī franšīzes leģenda un 2002.gada NHL drafta pirmais numurs Riks Nešs, kurš pašlaik dzīvo Kolumbusā un darbojas kā “Blue Jackets” ģenerālmenedžera asistents. 2013.gadā, pēc deviņām komandā pavadītām sezonām, visaugstāk kluba vēsturē draftētais hokejists pameta vienību vien tāpēc, ka neticēja, ka šeit vispār ir iespējams cīnīties par Stenlija kausu, un uzbrucējam izrādījās taisnība. Nešs, kurš Kolumbusā tikai reizi bija izjutis izslēgšanas spēļu garšu, turpmāk “play-off” turnīram kvalificējās ik gadu, 2013./2014.gada sezonā ar Ņujorkas “Rangers” aizspēlējoties līdz pat Stenlija kausa finālām.

Niks Folinjo un Riks Nešs

Niks Folinjo un Riks Nešs | Foto: Jackets Cannon

Taču kāpēc komandas zvaigznes bēg no Kolumbusas?

“Blue Jackets” – klubs ar apšaubāmu reputāciju

Iespējams, viens no iemesliem, kāpēc komandas zvaigžņotākie hokejisti nevēlas savu nākotni ilgtermiņā saistīt ar Kolumbusu, ir pats klubs. “Blue Jackets” ir tā sauktā “mazā tirgus” komanda un viena no nabadzīgākajām franšīzēm visā līgā.

Pasaules vadošais biznesa žurnāla “Forbes” 2020.gada NHL bagātāko klubu reitingā “zilajām žaketēm” atvēlēja vien 28.vietu 31 komandas konkurencē. Merzļikina pārstāvētās vienības vērtība sastāda 310 miljonus ASV dolāru jeb piecas reizes mazāk nekā līgas bagātākajai komandai Ņujorkas “Rangers”, kuras rindās jau otro sezonu aizvada kādreizējais Kolumbusas spīdeklis Panarins.

Situācijas, kad talantīgākie hokejisti no “mazā tirgus” klubiem pārceļas uz prestižākām un bagātākām vienībām, nav retums, taču tas noteikti neietilpst komandu plānos. “Pjērs Luks ir talantīgs jauns hokejists ar lielu potenciālu,” sezonas ievadā atklāja “Blue Jackets” ģenerālmenedžeris Jarmo Kekalainens, kurš nākotnē plānoja būvēt komandu ap talantīgo jaunieti. “Mēs sagaidām, ka viņš turpinās attīstīties, progresēt un dos lielu ieguldījumu mūsu komandas spēlē.” Rezultāts savukārt visiem ir zināms – Kolumbusa rēķinās ar saviem līderiem, taču noturēt tos sastāvā bieži vien neizdodas.

Vainojama tajā ir arī laika gaitā iegūtā viduvējās komandas slava. Jā, pēdējā piecgadē “Blue Jackets” visai regulāri kvalificējas izslēgšanas spēlēm, taču tā tas ir bijis ne vienmēr. Kluba pirmo 15 gadu pastāvēšanas laikā iekļūt “play-off” turnīrā izdevās vien divas reizes, savukārt pārvarēt otro kārtu nav bijis pa spēkam līdz pat šim brīdim.

"Blue Jackets" hokejisti

“Blue Jackets” hokejisti | Foto: USA TODAY Sports

Sasniegt visaugstākos mērķus un noturēt zvaigžņotākos hokejistus traucē arī “caurstaigājamās” komandas reputācija, proti, tādas, kurā zvaigznes uzspīd, taču vairumā gadījumu nevēlas aizvadīt visu savu karjeru. Panarins, Bobrovskis un Dubuā Kolumbusā pavadīja savas spilgtākās sezonas, savukārt Dušēns savu vārdu spodrināja ar lielisko izslēgšanas spēļu sniegumu. Rezultātā laika gaitā “Blue Jackets” pametusi vesela spēlētāju plejāde, kas savu reputāciju ieguvusi tieši “zilo žakešu” rindās, pašai komandai pārvēršoties par “orgānu” donoru bagātākiem klubiem.

“Blue Jackets” nekad nav bijusi līgas prestižāko komandu vidū. Ja drafta priekšvakarā potenciālajam nākamajam spīdeklim pajautātu, kādā komandā viņš vislabprātāk vēlētos nokļūt, mēs, visticamāk, izdzirdētu Vašingtonas “Capitals”, Ņujorkas “Rangers” vai Toronto “Maple Leafs” vārdus, kamēr Kolumbusa, iespējams, nemaz pat netiktu izskatīta. Rezultātā iegūstam “kaplētāju” komandu, kurā trūkst izteiktu zvaigžņu, patiesu snaiperu un filigrānu piespēlētāju.

“Blue Jackets” ir klubs bez lieliem sasniegumiem, kurš vēl tikai mēģina izkarot sev Stenlija kausa pretendentes reputāciju. Jā, pēdējās divās sezonās “play-off” tika izcīnītas visai zīmīgas uzvaras – 2018./2019.gada sezonā no izslēgšanas spēlēm pārliecinoši tika izslēgta regulārās sezonas čempione “Lightning”, bet jau gadu vēlāk kvalifikācijas kārtā tika apstādināta talantīgā “Maple Leafs”. Taču pagaidām ar to ir par maz, lai līgas zvaigžņotākajiem hokejistiem garantētu cīņu par titulu.

Kolumbusa – pilsēta, kurā “zvaigznēm” ir garlaicīgi

Kolumbusa ir tipiska industriālā pilsēta, kurā dzīvo 800 tūkstoši cilvēku. Tā nav Ņujorka, Vašingtona vai Losandželosa, kur ikviens jebkurā diennakts stundā atradīs sev saistošu nodarbi. Kolumbusa ne ar ko neizceļas uz citu pilsētu fona. Tirdzniecības centri, pastaigas pa parkiem, kino un restorāni – tās ir nedaudzās brīvā laika pavadīšanas iespējas. Vietējie iedzīvotāji norāda, ka tā ir lieliska vieta, kur audzināt bērnus, taču jautrības mīļotājiem šeit vienkārši var būt garlaicīgi.

Kolumbusa

Kolumbusa | Foto: The Business Journals

Ziemeļamerikas medija “Columbus Dispatch” žurnālists Ādams Džerijs vienā no intervijām atklāja, ka Kolumbusā daudzi cilvēki pat nezina, ka pilsētā ir hokeja komanda: “Jā, “Nationwide” arēna komandas spēļu dienās vienmēr ir pilna ar līdzjutējiem, taču tie ir gandrīz visi, kas interesējas par hokeju. Basketbols, beisbols un amerikāņu futbols šeit ir ļoti populāri, taču hokejistus diez vai atpazīst uz ielas.” Savulaik to apstirpināja arī pats nu jau bijušais “Blue Jackets” spīdeklis Panarins, kurš atklāja, ka Kolumbusā varējis stundām ilgi staigāt pa pilsētas centrālajām ielām neviena neatpazīts.

Kolumbusa šajā ziņā ir visai savdabīga pilsēta – pietiekami maza, lai komandai būtu kvēls un uzticīgs fanu pulks, kurš normālos apstākļos apmeklē prakstiski katru maču, taču pietiekami liela, lai hokejisti pa ielām varētu pārvietoties nepamanīti, pazūdam garāmgājēju pūlī. Iespējams, zvaigznēm, kas bieži vien vēlas būt uzmanības epicentrā, Kolumbusā trūkst atpazīsamības, kas ietekmē spēlētāju nevēlēšanos savu dzīvi ar pilsētu saistīt ilgtermiņā.

“Nauda man nav prioritāte. Es nevēlos pavadīt septiņus gadus savas dzīves, lai nopelnītu papildus miljonu,” atklāja Panarins, komentējot savu pārcelšanos un Ņujorku. “Man svarīgāk ir spēlēt hokeju, baudīt dzīvi un izklaidēties apstākļos, kas man ir ērti tieši šobrīd. Kādreiz mana karjera beigsies.”

Artēmijs Panarins

Artēmijs Panarins | Foto: NHL

Protams, parasti regulārajā sezonā tiek aizvadīti 82 mači un šādā saspringtā grafikā vienkārši nav laika, lai to tik vien darītu, kā baudītu dzīvi, apmeklējot restorānus un izklaides vietas. Taču brīdī, kad potenciālais spīdeklis vai jau nobriedusī zvaigzne sāk vilties komandas sniegumā un stiepties pēc Stenlija kausa, pilsēta un vide, kurā ir garlaicīgi un mediju interese par hokeju nav liela, var kalpot par papildus argumentu, lai dotos spēkus izmēģināt citur.

Nākotnes perspektīvas

Kā norāda “Blue Jackets” vadošais apskatnieks Ārons Porclains, vēl pagājušajā gadā Dubuā un kluba ģenerālmenedžeris pārrunāja iespēju parakstīt ilgtermiņa līgumu, nekam neliecinot par nākotnē gaidāmo “cirku”. Taču tad notika kas tāds, kas kardināli mainīja situāciju, vienības labākajam centram pieprasot maiņu un uzkrītoši darot visu, lai tā notiktu pēc iespējas ātrāk.

Pats hokejists atteicies komentēt notikušā iemeslus, tāpēc nav zināms, kas noticis aizkulisēs un kalpojis par patieso iemeslu. Taču skaidrs ir viens – klubam, kas ik gadu ne bez grūtībām iekļūst izslēgšanas spēlēs, nav daudz argumentu, lai pierunātu potenciālās līgas zvaigznes palikt vai pievienoties komandai.

Jā, vērienīgajā maiņas darījumā “Blue Jackets” nupat ieguvusi somu snaiperi Patriku Laini, kura NHL karjerā nav bijusi neviena regulārā sezona, kurā uzbrucējs būtu guvis mazāk par 50 punktiem, taču hokejista līgums beidzas jau gaidāmajā vasarā. Nav zināms, vai klubs, kuram ir acīmredzamas problēmas ar jauno talantu noturēšanu un ne tās prestižākās komandas reputācija, spēs pierunāt Laini palikt vienībā ilgāk kā uz pāris sezonām.

Patriks Laine, sportazinas.com

Patriks Laine | Foto: NHL

Var teikt, ka hokejisti, tostarp arī lielākie spīdekļi, bieži maina klubus, un Kolumbusas līderu aiziešana nav nekas neparasts, taču līgā ir pietiekami daudz piemēru, kad “zvaigznes” komandā pavada visu savu karjeru, neskatoties uz neveiksmēm noteiktos dzīves posmos. Ovečkins, kurš Vašingtonas “Capitals” aizvada jau savu 16.sezonu, savu vienīgo Stenlija kausu virs galvas cēla vien pēc 13 klubā pavadītiem gadiem, savukārt Losandželosas “Kings” līderis Anže Kopitars pēc 2013./2014.gada sezonā izcīnītā čempionata titula joprojām paliek uzticīgs komandai par spīti tās pēdējo gadu neveiksmīgajam sniegumam. “Blue Jackets” vēsturē šādu hokejistu teju nemaz nav.

Vienībā netrūkst spēlētāju, kas vēlas tajā atrasties – kapteinis Niks Folinjo ir viens no kluba uzticīgākajiem spēlētājiem un, šķiet, jau ir iesakņojusies pilsētā, savukārt Kems Atkinsons, parakstot piecu gadu līgumu, noteikti redz sevi palīdzam Kolumbusai sasniegt neticamas virsotnes.

Niks Folinjo un Elvis Merzļikins

Niks Folinjo un Elvis Merzļikins | Foto: USA TODAY Sports

Arī pats Elvis Merzļikins un Matīss Kivlenieks, visticamāk, ir pateicīgi dzīvei par iespēju spēlēt pasaules spēcīgākajā līgā un cer kādreiz virs galvas celt Stenlija kausu. Taču, ja nekas nemainīsies, sasniegt to Kolumbusā var izrādīties grūti.. vai pat neiespējami.

Vai tu sekotu Kolumbusas "Blue Jackets", ja tajā nespēlētu Elvis Merzļikins un Matīss Kivlenieks?

View Results

Loading ... Loading ...

Pieslēgties

Dienas fokusā

27/02/2021 22:52

Lieliskais “Jame” un “YEKINDAR” sniegums ļauj “Virtus.pro” iekļūt “IEM Katowice 2021” finālā

“IEM Katowice 2021” “CS:GO” turnīra finālu sasniegusi Mareka “YEKINDAR” Gaļinska pārstāvētā “Virtus.pro”. Latvietis jau otro dienu pēc kārtas demonstrēja fantastisku sniegumu, kas duetā ar komandas biedra Džami “Jame” Ali parādīto…