Merzļikinam un Kolumbusai iespēja piebeigt “Maple Leafs”, Bļugers un “Penguins” vairs nedrīkst zaudēt

Elvis Merzļikins, sportazinas.com
Elvis Merzļikins | Foto: Toronto "Maple Leafs"

Šovakar un gaidāmajā naktī Nacionālās hokeja līgas (NHL) “play-in” raundā notiks divi mači ar latviešu pārstāvēto komandu dalību. Plkst. 23:00 pēc Latvijas laika kopā ar Pitsburgas “Penguins” centīsies panākt izlīdzinājumu sērijā pret Monreālas “Canadiens” (1-2), savukārt Elvja Merzļikina Kolumbusas “Blue Jackets” plkst. 3:00 lūkos tikt pie trešā panākuma pret Toronto “Maple Leafs” (2-1) un noslēgt sēriju.

“Penguins” – “Canadiens”

“Penguins” vienība nonākusi neapskaužamā situācijā. Allaž par favorīti uzskatīta vienība piedzīvojusi divas neveiksmes pret nomocīto “Canadiens”, kas sezonas pārtraukšanas brīdī ieņēma 12. vietu konferencē. Lai arī vairums ekspertu paredzēja, ka šī sērija pingvīniem kļūs par pastaigu, Monreālas hokejisti kārtējo reizi atgādina teicienu, ka laukumā dodas nevis nauda, bet cilvēki.

Sērijas trešajā spēlē ar vārtu guvumu beidzot izdevās atzīmēties Teodoram Bļugeram, kurš labi pacīnījās vārtu priekšā un par to arī tika atalgots. Kad otrā perioda sestajā minūtē pēc Latvijas izlases uzbrucēja vārtiem rezultāts kļuva 3:1, neviens pat nevarēja iedomāties, ka spēle noslēgsies ar 3:4.

Pēc mača “Penguins” hokejistus kritizēja “The Athletic” apskatnieks Džošs Johe, norādot, ka ar medijiem runājuši vien trīs spēlētāji – kapteinis Sidnijs Krosbijs, vārtu autors Bļugers un Sems Lafertijs. “Kur bija Jevgēņijs Malkins? Kur bija Patriks Hornkvists? Un Kriss Letangs? Fani ir pelnījuši dzirdēt viņu viedokli brīdī, kad komanda ir tuvu vienai no lielākajām neveiksmēm franšīzes vēsturē,” viedokli pauda žurnālists.

Apskatnieks: Pēc zaudējuma ar medijiem runāja vien Bļugers, Krosbijs un Lafertijs. Kur bija pārējie?

Vēlāk Malkins atzina, ka viņš nav apmierināts ar savu sniegumu. Pēdējo reizi “Penguins” izlaida klasisko “play-off” 2006. gadā. Šovakar ir Pitsburgas pēdējā iespēja – uzvaras gadījumā rezultāts sērijā kļūs neizšķirts, bet zaudējums nozīmēs sezonas beigas.

“Blue Jackets” – “Maple Leafs”

Gluži pretējā situācijā atrodas Elvja Merzļikina pārstāvētā “Blue Jackets” – komanda ir vadībā pret “Maple Leafs” ar 2-1 un ir soļa attālumā no iekļūšanas Stenlija kausa pamatturnīrā. Aizvadītajā naktī latviešu vārtsargs spilgti debitēja NHL “play-off”. Elvis iesaistījās spēlē otrā perioda vidū, kad rezultāts bija 0:3. Lai arī iepriekšējos divos mačos Merzļikins sēdēja uz soliņa, viņš nodemonstrēja lielisku sniegumu, atvairīja 21 metienu un palīdzēja komandai tikt pie panākuma ar 4:3. Par galveno varoni kļuva Pjērs Luks Dibuā, kurš guva trīs vārtus.

“Tas ir mans darbs. Man jābūt gatavam doties laukumā jebkurā brīdī. Pat ja es palieku rezervē, man sevi jāsagatavo spēlei,” savu sniegumu komentēja Merzļikins, norādot, ka viņš vienkārši centās nospēlēt pēc iespējas labāk.

Latvieša lomu atzīmēja arī “Blue Jackets” galvenais treneris Džons Tortorella. “Vārtsarga maiņa nebija saistīta ar Korpisalo sniegumu. Kad komanda zaudē ar 0:3 un jums ir “back-to-back” situācija (divas spēles divu dienu laikā), kaut kas ir jāizdomā, lai tava vienība būtu gatava nākamajam mačam. Mēs ļoti uzticamies Elvim. Viņš tiešām ir labs vārtsargs un viņa parādīšanās laukumā ļāva mums atvilkt elpu. Tas bija svarīgākais – mums vajadzēja nedaudz atpūsties un samazināt spēles tempu,” teica pieredzējušais speciālists.

Toronto nometnē valda neliela panika, ko netieši apstiprina arī galvenā trenera Šeldona Kifa pēcspēles komentārs. “Šodien mēs saņēmām to, ko esam pelnījuši. Diemžēl, spēlējām bez jebkāda plāna, nebija nekādas struktūras”. Dīvaini dzirdēt šādus vārdus no cilvēka, kurš ir atbildīgs gan par spēles plānu, gan par struktūru.

Arī “Maple Leafs” spīdekļi neizskatās pārliecinoši. Ja Ostona Metjūza 1+2 vēl varētu uzskatīt par labu statistiku, tad no Mičela Marnera, Džona Tavaresa, Viljama Nīlandera un citiem hokejistiem tiek gaidīts krietni vairāk.

Lai arī pirms sezonas atsākšanas Toronto vienība tika uzskatīta par favorīti, nebūs brīnums, ja “Blue Jackets” pārvarēs “play-in” kārtu. Tortorella ne reizi vien ir pierādījis, cik liela nozīme var būt disciplīnai un pašatdevei. Kā tas bija, piemēram, 2018./2019. gada sezonā. Kolumbusai pretī stājās pamatturnīra pārliecinoši rezultatīvākā un labākā komanda Tampabejas “Lightning”, kura konferences ceturtdaļfinālā tika pazemota ar 4-0.

Tortorelas galvenais jautājums ir par vārtsargiem. Iepriekšējā mačā Korpisalo spēle neaizgāja un viņš ātri tika nomainīts. Merzļikins laukumā pavadīja ap 50 minūtēm. Sezonas laikā “back-to-back” situācijās treneris izvēlējās sadalīt spēles laiku starp abiem vārtsargiem. Ja viņš turpinās pieturēties pie šīs filozofijas, tad arī sērijas ceturto maču varētu sākt Korpisalo. Bet, ņemot vērā Merzļikina sniegumu, par pārsteigumu nekļūs arī latvieša parādīšanās vārtos.

Tavs viedoklis

avatar
  Subscribe  
Paziņot par