Merzļikins ir karalis

Merzlikings koncentrējas metienam. | Foto: Jamie Sabau/NHL

Hokeja apcirkņos atgriezies mums tik labi zināmais , viņš šobrīd ir Kolumbusas “Blue Jackets” pirmais numurs, tikai pagaidām… Latviešu vārtsarga uzvārds savienojumā ar vārdu king [karalis – tulk.] izveidojas kā sinhrona deja – Merzliking. Lai gan vārtu vīrs 2020. gadā sevi pierādījis kā pirmo numuru, viņš tāpat ir Kolumbusas otrais numurs.

“Korpisalo šobrīd nespēlē, un Elvis zina, ka viņš ir pirmais numurs,” medijā “The Athletic” citēts “Blue Jackets” vārtsargu treneris Menijs Legass. “Var redzēt, ka viņš tādējādi kļuvis mierīgāks – Merzļikins ļoti koncentrējas katrai spēlei. Elvis ir lielisks stāsts. Viņš smagi strādāja, lai izmantotu iespēju, kura šobrīd ir pienākusi. Viņš ir pelnījis visu, kas šobrīd ar viņu notiek.”

Pēc divām sausajām spēlēm trīs dienās liekas, ka Elvim visas durvis vaļā, bet NHL neko nevar prognozēt. Neskatoties, ka Merzļikins ir nozadzis Latvijas ziemu, lai aizsaldētu savus vārtus, pirmais komandas vārtsargs ir soms Jūnas Korpisalo. Pagājušajā gada pirmspēdējā dienā Korpisalo veica ceļgala operāciju, kā rezultātā soms nevarēs spēlēt četras līdz sešas nedēļas. Laukumā pirmais vārtsargs atgriezīsies ne agrāk par februāra pirmo nedēļu, tikmēr pirmais ir Elvis.

Lai saprastu, kādus kalnus Elvis ir nogāzis, vērts pieķerties skaitļiem, kuri latvietim ir glaimojoši. Tomēr nenodarbosimies ar lielu glorifikāciju.

Merzļikins nav ielaidis nevienus vārtus mazliet vairāk nekā 137 minūtes. Viņš pievienojies Stīvam Meisonam, kā otrs jaunais spēlētājs, kurš divas spēles pēc kārtas “Blue Jackets” kreklā nav ielaidis nevienus vārtus. Toties svarīgāks ir fakts, ka Elvis ir pievienojies Artūra Irbes iespētajām divām sausajām spēlēm pēc kārtas, ko mūris paveica 1998./99. gada sezonā.

Ceļš līdz pirmā vārtsarga postenim

Elvja ceļš līdz NHL izskatās krietni pārliecinošāks par soma iespēto. Latvietis bija stabils pirmais numurs Šveices klubā “Lugano”, kamēr Korpisalo bija godīgs kareivis, servējot otrā numura vietu aiz krievu vārtsarga Sergeja Bobrovksa. Pagājušajā sezonā Kolumbusas fani grauza nagus aiz uztraukuma par gaidāmās sezonas neziņu, kā komanda spēlēs ar vienu maz pieredzējušu NHL vārtsargu, bet otru nezināmu Eiropieti. Vai kādu tagad maz uztrauc Bobrovska neesamība?

“Saliekot visu uz papīra, šķita, ka tas nav daudzsološs tandēms,” par soma un latvieša duetu izteicās “The Hockey News” apskatnieks Stīvens Eliss. “Tieši tas iepriekšējos divus mēnešus padara īpašus, jo abi vārtsargi pierādījuši pretējo, sākumā Korpisalo, un tagad arī Elvis, kurš soma savainojumu izmantojis, lai pierādītu, ka viņš ir pamatvārtsarga materiāls.”

Elvis sauso uzvaru velta komandas biedriem

Elvis ir pārliecināts, ka iztraucējis mammai miegu, jo viņa neticēs, ko dēls ir paveicis. Beigās vēl fani sāk skandēt Elvja vārdu🕺 Cepuri nost mūsu tautieša priekšā🎩

Gepostet von Hokeja Blogs am Dienstag, 14. Januar 2020

Kopš novembra Korpisalo bija viens no līgas labākajiem vārtsargiem, tāpēc viņam tika atvēlēta vieta NHL “Visu Zvaigžņu spēlē”, bet trauma neļaus apmeklēt šo pasākumu. Vārtsargs traumu guva 29. decembra spēlē pret Čikāgas “Blackhawks”, cenšoties apturēt pēcspēles metienu, pēcāk soms līdz spēlētāju soliņam tika paša spēkiem, bet uz ģērbtuvēm devās ar komandas personāla palīdzību.

Pašlaik Kolumbusas “Blue Jackets” stāsts ir viens no simpātiskākajiem NHL. Vienu brīdi komandā bija 11 traumēti spēlētāji, tagad tikai deviņi. Smagi strādājošā komanda robus aizpilda ar fārmkluba spēlētājiem, kas nes galveno rezultātu – uzvaras.

Kolumbusai ir spēcīga aizsardzības līnija, tā dala ceturto vietu ar vismazāk ielaistajiem vārtiem vidēji spēlē (2,6). Neskaitot stabilo aizsardzību, līgas labākais snaiperis starp aizsargiem ar 15 vārtiem ir “Blue Jackets” spēlētājs Zeks Verenskis. Savukārt līgas bloķēto metienu saraksta piektajā vietā ierindojas uzreiz divi aizsargi, Sets Džouns un Davids Savārds katrs nobloķējuši 100 metienus.

Toties uzbrukumā iespētais nav vērā ņemams, komandai ir ceturtais sliktākais rādītājs vidēji gūtajos vārtos (2,64). Pēc pēdējās spēles pret Bostonas “Bruins” (3:0) komandas galvenajam trenerim Džonam Tortorellam tika jautāts par Merzļikina komunikāciju ar aizsargiem. Treneris norādīja, ka komunikāciju šeit nevajag piesaukt, jo visi pieci hokejisti laukumā bija koncentrējušies savam uzdevumam aizsardzībā, neļaut pretiniekiem izvērsties vārtu priekšā un nosegt vidu.

Ja komandai nav lielais ražas laiks uzbrukuma zonā, tad precīza uzdevumu izpilde aizsardzībā var nest savus augļus. Tādējādi tiek atvieglots darbs vārtsargam, kurš metienus uzņem no distances, nevis vārtu priekšas vai vidus.

Ja sezonas sākumā Kolumbusas dalība izslēgšanas spēlēs bija tumšāka par laiku piecos vakarā, tad šobrīd nākotne rādās gaišākās toņos. Nekādus pārsteidzīgus secinājumus nevar izdarīt, bet komanda ir konkurētspējīga cīnīties par play-off un neizkrist pirmajā kārtā. Ļoti svarīgi, lai komandai ir divi spēcīgi vārtsargi, kuri viens otru spēj aizvietot.

Elvis turpinās izmantot savu iespēju

“Vārtsargi var būt atlētiski un talantīgi gluži kā Elvis, taču viņam ir citādāka domāšana – mentāli viņš ir ļoti spēcīgs,” nhl.com lapā citēts “Blue Jackets” galvenais treneris Tortorella. “Merzļikins ir ļoti strādīgs, un to pierāda viņa personībā, tas man ļoti patīk. Nevēlos viņu salielīt, taču Elvim ir jāiemācas – viņam katrai spēlei ir jāgatavojas un jānoskaņojas no jauna.”

Yahoo sporta apskatnieka aplamā prognoze. 

Elvis ierindojas 13. vietā līgas labāko atvairīto metienu topā (92,1) starp vārtsargiem, kuri aizvadījuši vismaz 15 spēles. Citi teiks, bet pēc tik laba snieguma latvietim jākļūst par pirmo numuru. Korpisalo bijis uzticīgs organizācijai piecas sezonas, tāpēc somam ir pirmā roka, tikai pēc tam nāk Elvis. Toties latvietis var izmantot sev dotās iespējas, kāda ir šobrīd un nākotnē, kad pirmajam numuram spēle neies.

Tuvu pie NHL robežas dreifē arī Matīss Kivlenieks, kuram vēl nav dota iespēja debitēt lielajā līgā. Kamēr Matīss sēdēja uz NHL soliņa, AHL komandā sevi labi turpināja pierādīt somu talants Veini Vēvilainens, kurš veiksmīgi adaptējies Ziemeļamerikas hokejam. Ar 22 gadus veco hokejistu komanda vainago lielas cerības, tāpēc Kivleniekam būs krietni jāpasvīst, lai ar viņu nākotnē rēķinātos kā NHL vārtsargu vai AHL komandas pirmo numuru.

Šobrīd Matīss atgriezies AHL, jo sēdēšana uz NHL soliņa nekādu progresu neveido. Latvietis nebija spēlējis kopš 28. decembra, un savā atgriešanās spēlē atvairīja 34 no 37 oponentu metieniem, piedzīvojot zaudējumu ar 2:5. Kivleniekam nav augsti statistikas rādītāji 16 spēlēs fārmklubā vidēji ielaisti 3,04 vārti un atvairīti 89,6% metieni, tāpēc treneri nav droši viņam dot iespēju lielās komandas vārtos.

Savukārt Vēvilainens debiju NHL varētu piedzīvot drīzumā, jo Kolumbusas “Blue Jackets” 19. un 20. decembrī aizvadīs divas spēles pēc kārtas.

“Blue Jackets” ar 54 punktiem 47 spēlēs ieņem devīto vietu Austrumu konferencē.

Tavs viedoklis

avatar
  Subscribe  
Paziņot par