Sākas cīņa par hokeja pasaules prestižāko trofeju

NHL Stenlija kausa finālistes.
Foto: ESPN Illustration

Hokeja sezonai punktu liks divu Nacionālās hokeja līgas (NHL) komandu Sentluises “Blues” un Bostonas “Bruins” cīņa par vecāko sporta trofeju – Stenlija kausu. Viena komanda pie kausa nav tikusi kluba pastāvēšanas vēsturē, bet otra kausu izcīnīja pirms astoņiem gadiem. Pirmo spēli abas finālistes aizvadīs naktī uz otrdienu plkst. 3:00.

Sporta spēļu izšķirošos notikumus aizraujošus padara nevis cipari statistikas ailēs, bet gan stāsti, kas veidojuši spēlētāju, treneru un citu iesaistīto personu, notikumu ceļu līdz finālam. Līdzīgi kā pasaules čempionātā arī šo finālu varēja prognozēt tikai kvēlākie abu komandu līdzjutēji.

No bezdibeņa līdz finālam

Sentluisas “Blues” jaunā gada vakarā ar Otavas “Senators” komandu dalīja vietu kā līgas vājākās komandas. No reversa “Blues” vienību izvilka galvenais treneris Kregs Berubē, kurš stājās atlaistā speciālista Maika Jeo vietā. Lauvas tiesu vārtos paveica Džordans Biningtons, uz kura pleciem nelika lielas ekspektācijas. “Blues” ir ceturtā NHL komanda vēsturē, kura sasniegusi Stenlija kausa finālu pēc atrašanās pēdējā vietā līgā regulārajā sezonā. Iepriekš to paveica Monreālas “Canadiens” 1968. gada komanda, kura beigās izcīnīja arī Stenlija kausu.

Kluba pastāvēšanas vēsturē “Blues” Stenlija kausa finālā ir spēlējusi trīs reizes, divas reizes piekāpjoties “Canadiens” hokejistiem un vienreiz Bostonas “Bruins” komandai 1970. gadā. Sentluisas vienība ir vienīgais klubs, kas spēlējis finālā trīs reizes un nav izcīnījis nevienu uzvaru.

Bostonas organizācijā skolotais vārtsargs un kapteiņu būšana

25 gadus vecais “Blues” vārtsargs Džordans Biningtons ir viens no sezonas lielākajiem pārsteigumiem, kurš palīdzēja komandai sasniegt Stenlija kausa finālu un tika nominēts labākā jaunā spēlētāja balvai. Gandrīz sešus gadus vārtsargs pavadīja Amerikas hokeja līgā (AHL), “Blues” organizācija pagājušajā sezonā grasījās viņu nosūtīt uz ECHL, bet Biningtons atteicās no šāda piedāvājuma. Komanda savu fārmklubu dala ar Vegasas “Golden Knights” organizāciju, tāpēc vārtsargs tika izīrēts Bostonas “Bruins” AHL komandai. 28 spēlēs viņs vidēji ielaida 2,05 vārtus, un šosezon atgriezās “Blues” paspārnē.

Pēc kvalificēšanās finālā Biningtonam tika jautāts par “Bruins” treneri Brūsu Kasadiju, kurš iepriekšējā sezonā trenēja viņu fārmklubā, vai tāpēc Bostonas komandai tas būs ieguvums. “Es domāju, ka tas ir labi,” īsa bija vārtsarga atbilde, kurš intervijās bieži atbild īsi, bet ar lielu pārliecību.

2016. gadā pēc līguma beigām komandu pameta tās ilggadējais kapteinis Deivids Bekas, kurš devās uz Bostonas “Bruins” komandu. Uzbrucēja loma tagad ir mainījusies, jo rezultativitātes vietā viņš pilda melno darbu, uzsvaru liekot uz spēka spēli. Viņš spēlēs savā pirmajā Stenlija kausa finālā, tāpat kā viņa bijusī komanda, kuru pārstāv vairāki Bekas draugi.

Pašreizējais “Blues” kapteinis Alekss Pietrandželo aizsūtīja ziņu bijušajam komandas biedram Bekam, ka laikam pēc divām nedēļām mēs atkal būsim draugi. Bekas neatbildēja un Pietrandželo noteica: “Laikam tas jau ir sācies.” Ja ir iespēja cīnīties par hokeja pasaules prestižāko trofeju, tad draudzība vismaz uz kādu brīdi tiek nolikta otrajā plānā. “Es teicu, ka tagad viņu mīlu un mīlēšu pēc tam, bet nākamās divas nedēļas es viņu ienīdīšu. Esam mutiski vienojušies. Mēs gatavojamies cīnīties par lielo balvu un pēc tam atjaunināsim savas draudzības saites,” komentēja Bekas.

Glorija

Popmūzikas dziedātājas Lauras Braniganas dziesma “Gloria” ir sinonīms ar “Blues” komandu, kopš brīža, kad singls tika paziņots par uzvaras himnu. Aizsākums meklējams, kad daži hokejisti Filadelfijas bārā skatījās amerikāņu futbola spēli, reklāmas pauzēs dīdžejs visu laiku atskaņoja “Gloria” dziesmu. Hokejisti izlēma to atzīt par uzvaras dziesmu. To atskaņo pēc uzvarētām spēlēm arēnā, vietējās radio stacijās, fani savās mašīnās un centra uzbrucēja Raiena Orailija galvā. “Tā ir mūsu himna,” sacīja hokejists. “Tas ir patīkami, kā dziesma spēj saliedēt mūsu kolektīvu un savest ciešāk atbalstītājus.”

Uzvara visiem

Blakus faktam, ka jaunā un vecā Sentluisas “Blues” fanu paaudze gaida ilgi kāroto trofeju, radušies papildu jauni stāsti. Par komandas atbalstītāju izslēgšanas spēlēs kļuvusi meitene Laila Andersone, kurai ir reta slimība un pēdējos mēnešos viņa dzīvojusi tikai mājās un slimnīcā. Viņai bija iespēja apmeklēt konferences fināla sēriju, kur “Blues” pārspēja Sanhosē “Sharks” hokejistus.

Pirmsspēles himnas izpildītājs Čārlzs Glens arī aizvada savu pēdējo sezonu, jo viņam konstatēta slimība. Sentluisā arī dzīvo vairāki bijušie komandas hokejisti, kuriem nebija iespējas izcīnīt Stenlija kausu, tāpēc šī viņiem būtu prieka dāvana.

Patrīss Beržerons un Alekss Pietrandželo cīņā par ripu.
Foto: nhl.com

Bostona ar pieredzi un neseno kausu

Bostonas “Bruins” salīdzinoši nesen pirms sešiem gadiem spēlēja Stenlija kausa finālā, bet 2011. gadā tika pie kārotās trofejas. Viens no galvenajiem pašreizējās komandas panākumiem, līdzīgi kā ar “Blues” vienību, ir vārtsargs Tūka Rasks. Somu vārtu vīrs šajās izslēgšanas spēlēs ir augstā līmenī 17 spēlēs vidēji ielaidis 1,84 vārtus. Izšķirošajās sērijas spēlēs par kvalificēšanos nākamajai kārtai (trīs spēles), Rasks ir atvairījis 95 no 96 metieniem. Sentluisas hokejistiem būs grūti pārspēt uz pārliecības viļņa esošo vārtsargu.

No 2011. gada čempionu sastāva turpina spēlēt atslēgas hokejisti: Patrīss Beržerons, Zdeno Hara, Deivids Krejči, Breds Maršāns un Rasks. Beržerons ieies vēsturē kā viens no “Bruins” leģendārākajiem hokejistiem. 2013. gada finālā centra uzbrucējs spēlēja ar lauztu ribu, saplēstu skrimsli un nopietni bojātu plecu, tāpat viņš paveica milzīgu darba apjomu ne tikai uzbrukumā, bet arī savā aizsardzības zonā. 42 gadus vecais slovāku milzis, Hara jau ir leģenda, kurš ne tikai laukumā, bet arī ārpus tā ir parādījis sava līdera dotības.

Bostonas komandai paredz lielāku iespēju uzvarēt Stenlija kausu. Izslēgšanas spēlēs “Bruins” sastāvā ar vārtu guvumiem izcēlušies 19 hokejistu, kas pierāda, ka katrs spēlētājs var iemest vajadzīgajā brīdī. Viens no labākajiem uzbrucēju trijniekiem līgā: Maršāns – Beržerons – Deivids Parstrņaks guvuši 22 no 57 komandas vārtiem izslēgšanas spēlēs. Brīžos, kad maiņa nespēja panest vezumu, pieslēdzās citi hokejisti.

Iespēja piestrādāt pie niansēm

Bostonai pēc konferences fināla uzvaras pret Karolīnas “Hurricanes” ir desmit dienu pauze, kas var nomest spēles ritmu, bet visdrīzāk, ka tā ir spekulācija un finālspēles otrajā periodā “Bruins” būs zirgā.

Bostonai ir ļoti laba vairākuma rādītāji, lai gan 2011. gadā šis komponents komandai bija zemā līmenī. Pašreizējās 17 izslēgšanas spēlēs “Bruins” realizējuši 34% vairākumu iespēju, augstāku rādītāju par viņiem uzstādījuši tikai Ņujorkas “Islanders” (37,8%) 1981. gadā, kuri pēcāk izcīnīja Stenlija kausu.

Sezonas beidzamā distance

Līdz ar “Bruins” un “Blues” dueli noslēgsies 2018./19. gada sezona, kas bijusi gana raiba. Šis ir viens no sezonas gaidītākajiem mirkļiem visiem hokeja cienītājiem. Spēles pēc mūsu laika sāksies vēlu jeb agri, bet vismaz uz beidzamajiem mačiem ir vērts noziedot miegu un aiziet uz darbu ar maisiņiem zem acīm.

Tavs viedoklis

avatar
  Subscribe  
Paziņot par