Ziemeļamerikas medijs iekļauj Merzļikinu sezonas 100 labāko NHL hokejistu sarakstā

Elvis Merzļikins, sportazinas.com
Elvis Merzļikins | Foto: Nešvilas "Predators"

Ziemeļamerikas medijs “NBC Sports” izveidojis sarakstu ar šīs sezonas Nacionālās hokeja līgas () 100 labākajiem hokejistiem. 93. pozīciju tajā izpelnījās Kolumbusas “Blue Jackets” vārtsargs .

“Viens no lielākajiem atklājumiem ir Merzļikina sniegums komandā, kura vasarā zaudēja Sergeju Bobrovski. Šosezon Elvis aizvadīja iespaidīgu pamatturnīru ar 33 spēlēm, 13 uzvarām un pieciem sausajiem mačiem, palīdzot komandai tikt “play-off”. Viens no iemesliem, kādēļ Kolumbusa varētu sagādāt problēmas pretiniekiem “play-in” raundā, ir tas, kā Merzļikins spēlēja “Blue Jackets” vārtos šosezon. Vai maģija paliks arī pēc sezonas atsākšanas?” jautā NBC apskatnieks Džo Hagertijs.

Jau ziņots, ka koronavīrusa Covid-19 izplatības dēļ NHL čempionāts tika pārtraukts marta vidū. Plānots, ka turnīrs atsāksies 31. jūlijā, savukārt pēc nedēļas, 10. jūlijā komandas varēs sākt treniņnometnes, lai atgūtu fizisko formu.

“Blue Jackets” savu dalību izslēgšanas mačos sāks ar t.s. “play-in” raundu pret Toronto “Maple Leafs”. Komanda, kura izcīnīs trīs panākumus, kvalificēsies Austrumu konferences ceturtdaļfinālam, kur to sagaidīs viena no četrām vienībām: Bostonas “Bruins”, Tampabejas “Lightning”, Vašingtonas “Capitals” vai Filadelfijas “Flyers”.

Pirms 2019./2020. gada sezonas Merzļikins pieņēma lēmumu doties uz NHL. Debija nesanāca spoža, jo pirmajā spēlē pret Pitsburgas “Penguins” viņš ielaida septiņus vārtus, tajā skaitā vienus – no Teodora Bļugera. Arī turpinājums bija ne pārāk veiksmīgs, jo komanda ar Merzļikinu vārtu cietoksnī nevarēja tikt pie panākuma.

Viss mainījās pēc Korpisalo savainojuma, kad Elvis kļuva par pamatvārtsargu. 31. decembrī “Blue Jackets” svinēja pirmo uzvaru ar Merzļikinu vārtos, savukārt līdz piespiedu pārtraukumam Elvis palīdzēja komandai tikt pie 14 panākumiem, piecas spēles noslēdzot bez ielaistiem vārtiem.

Vēlāk intervijā ar “The Athletic” latviešu vārtsargs atcerējās, ka neveiksmju sērijas laikā viņš saņēma skarbu kritiku no Latvijas līdzjutējiem. “Cilvēki no Latvijas rakstīja man “Twitter” un “Instagram”. Saņēmu vēstules no līdzjutējiem, ka es apkaunoju Latviju, ka neviens nevēlas, lai es spēlēju izlasē, jo ar mani valstsvienība izskatīsies sliktāk.”

Šajā vēl nenoslēgtajā sezonā 33 mačos Merzļikins atvairījis 92,3% metienu un vidēji ielaidis 2,35 ripas. Koronavīrusa Covid-19 izraisītās pauzes laikā vārtsargs parakstīja jaunu divu gadu līgumu ar “Blue Jackets” par astoņiem miljoniem ASV dolāru (7,1 miljons eiro).

Savukārt Elvja konkurents par vietu Kolumbusas vārtos Korpisalo 37 cīņās ticis galā ar 91,1% pretinieku metienu un caurmērā ielaidis 2,60 vārtus. Arī Korpisalo piespiedu pārtraukuma laikā licis parakstu zem divu gadu līguma ar “Blue Jackets”, viņa kontraktā gan ir ierakstīta mazāka summa – 5,6 miljoni dolāru jeb 4,97 miljoni eiro.

Iepriekš žurnālisti atzina latvieti par sezonas ceturto labāko debitantu.

“Blue Jackets” lielākais jautājums – kurš būs pirmais vārtsargs?

Tavs viedoklis

avatar
  Subscribe  
Paziņot par