“Blue Jackets” zvaigzne Atkinsons: Merzļikins ir sasodīti labs vārtsargs

Elvis Merzļikins, sportazinas.com
Elvis Merzļikins Foto: HC Lugano

Nacionālās hokeja līgas (NHL) komandas Kolumbusas “Blue Jackets” līderis Kems Atkinsons paudis atzinīgus vārdus latviešu vārtsarga un viņa jaunā komandas biedra Elvja Merzļikina virzienā.

Jau vēstīts, ka Merzļikins aizvakar oficiāli noslēdza vienošanos ar “Blue Jackets” komandu. Ar viņu noslēgts pirmā līmeņa līgums (“entry level”) līdz šīs sezonas beigām, pēc kura iztecēšanas latvietis kļūs par ierobežoti brīvo aģentu.

Aizvadītā gada pasaules hokeja čempionātā Latvija un ASV bija vienā grupā un savstarpējā spēlē ASV uzvarēja ar 3:2. Uzvaras vārtus papildlaikā toreiz guva tieši Atkinsons, kurš pārspēja Merzļikinu.

“Tā bija pirmā reize, kad redzēju viņu uz ledus un izskatījās, ka viņš ir sasodīti labs vārtsargs,” kluba mājaslapā citēts Atkinsons, kurš šosezon ir otrs rezultatīvākais “Blue Jackets” spēlētājs ar 64 (38+26) punktiem 72 mačos.

Tikmēr komandas ģenerālmenedžeris Jarmo Kekalainens izteicās, ka ir priecīgs par latvieša pievienošanos komandai. “Esam priecīgi, ka viņš ir parakstījis līgumu. Šobrīd gaidām nākamo posmu, kad Elvis varēs spēlēt NHL. Tas varētu būt nākamajā sezonā, bet mēs esam bijuši pacietīgi līdz šim un tādēļ varam vēl nedaudz paciesties.”

“Katrs spēlētājs ir citādāks, turklāt šeit ir cita spēle un citi laukumi. Pasaulē labākie vārtu guvēji spēlē NHL, tādēļ Elvim tas būs liels pārbaudījums, bet esmu drošs, ka Merzļikins darīs visu, kas viņa spēkos,” pauda Kekalainens.

“Elvis jau ir bijis aci pret aci ar labākajiem hokejistiem pasaulē, tomēr tas noticis uz lielajiem laukumiem pasaules čempionātos – savādākā turnīrā, kur ir pavisam cita intensitāte nekā NHL. Pasaules čempionātos ir pavisam citādāks hokejs, nekā Ziemeļamerikā, jo šeit ir mazāki laukumi, tādēļ viņam būs jāspēj pielāgoties,” sacīja ģenerālmenedžeris.

“Nevar noliegt, ka arī Šveicē ir spēcīgi hokejisti, tādēļ nevarētu teikt, ka Elvis nav pieredzējis augsta līmeņa hokeju, taču šobrīd viņam spēlēšana ar pasaules klases hokejistiem būs ikdiena,” norādīja Kekalainens.

Merzļikins pagājušajā nedēļā noslēdza sezonu Šveices augstākās līgas komandā “Lugano”, pērnās sezonas finālistei izstājoties jau pirmajā kārtā, četrās spēlēs ar 0-4 atzīstot “Zug” pārākumu. Jāatzīmē, ka “Lugano”, kuras sastāvā Elvis divas reizes atzīts par Šveices čempionāta labāko vārtsargu, pieaugušo komandu Merzļikins pārstāvēja jau kopš 2013. gada.

Merzļikins “Lugano” kreklā šosezon NLA pamatturnīrā laukumā izgāja 43 mačos, vidēji katrā ielaižot 2,44 vārtus un atvairot 92,1% metienu. Merzļikina rēķinā 22 panākumi, no kuriem pieci tika gūti, nostāvot “uz nulles”.

Tavs viedoklis

Esi pirmais, kas atstāj komentāru!

Paziņot par
avatar