Elvis iesoļo Kolumbusā

Elvis Merzļikins, sportazinas.com
Elvis ar skatu Eiropas hokeja laukumos.
Foto: HC Lugano

Labākais vārtsargs ārpus Nacionālās hokeja līgas (NHL) Elvis Merzļikins šonedēļ parakstīja vienošanos ar Kolumbusas “Blue Jackets”, sperot soli tuvāk savam lielajam mērķim. Tomēr debiju Ziemeļamerikas hokeja laukumus Merzļikins šosezon, visdrīzāk, nepiedzīvos.

Frāze, ka latviešu vārtsargs ir labākais ārpus NHL, nebija norauta no gaisa, jo Kolumbusas “Blue Jackets” pārstāvji daudz medu salējuši komentāros par Merzļikinu. Tam ir pamats, jo Elvis tiešām pierādījis, ka šaipus okeānam ir top vārtu vīrs.

“Elvis ir liels, atlētisks un veikls vārtsargs, kurš gatavs konkurēt par vietu sastāvā,” sacīja Kolumbusas “Blue Jackets” ģenerālmenedžeris Jarmo Kekalainens. “Viņam līdz šim ir bijusi veiksmīga karjera, tomēr Elvi gaida nākamais pārbaudījums, kas būs grūtākais viņa karjerā – cīnīšanās par vietu NHL. Mēs uzskatām, ka Elvis šobrīd ir labākais vārtsargs ārpus NHL, un esam ļoti iepriecināti, ka viņš savu nākotni saistīs ar mūsu organizāciju.”

Šveices hokeja skolas pamati

Veiksmīgā hokejista karjeras pamatus latvietis ielika Šveices hokeja skolā. Uz Šveici Elvis Merzļikins devās bērna vecumā. Toreiz zēnam hokeja somā nestāvēja vārtsarga ekipējums un viņš rokā nenesa vārtsargu nūju, bet gan parasta spēlētāja formu. Elvis Šveicē ieradās kā aizsargs, kuram padevās labi bloķēt metienus un tvert ripas. Zēna talantu pamanīja treneri un izlēma ielikt latvieti vārtos. Treneri nekļūdījās. Ja Merzļikins būtu palicis aizsarga pozīcijā, varbūt būtu izaudzis Kārļa Skrastiņa tipa aizsargs – bezbailīgs, guļoties ripas ceļā un nesaudzējot sevi. Viena lieta no šī komponenta vārtsargam piemīt, pilnībā ziedot sevi hokejam.

24 gadus vecais hokejists visu savu profesionālo karjeru bija uzticīgs “Lugano” organizācijai, kurā latvietis no puikas izauga par profesionālu sportistu un labāko vārtsargu Eiropā [pieturēsimies pie Kekalainena retorikas]. Sešās sezonās Merzļikins “Lugano” aizvadīja 264 spēles, vidēji ielaižot 2,68 vārtus un atvairot 91,8% pretinieku metienu.

Divas reizes, ieskaitot pagājušo sezonu, Merzļikins spēlēja Šveices augstākās līgas (NLA) finālā, bet abas reizes palika bez kausa. Tāpat Elvis divas reizes (tostarp pērn) atzīts par NLA sezonas labāko vārtsargu. Neskaitot regulārās sezonas panākumus, latvietis palīdzējis “Lugano” komandai arī Špenglera kausā un Čempionu līgā.

Panākumi valstsvienībā

Latvietis savai izlasei palīdzējis trīs pasaules čempionātos un vienā olimpiskās kvalifikācijas turnīrā, lai gan iesākumā Elvim spēle izlases kreklā nevedās. Pirmajās pārbaudes spēles Merzļikinam spēle negāja. Iespējams, tas bija satraukums vai arī lielā atbildība, jo arī pats hokejists nespēja rast atbildes uz šo problēmu. Tomēr laika gaitā akrobātiskais hokejists rādīja arvien labāku sniegumu, kļūstot par kārtējo vārtsargu, kurš glāba un viesa cerības Latvijas hokeja izlases pavasaros.

Diskusijas par latvieša vārtsarga došanos pāri okeānam aizsākās pēc pagājušā gada pasaules čempionāta, kur Elvis savu pārliecību pierādīja kā viņa slavenais nelaiķis vārda brālis uz skatuves. Sešās spēlēs latvietis vidēja ielaida 1,5 ripas un atvairīja 94% pretinieku metienu. Merzļikina ķermenī cirkulē uzvarētāja asinis. Pēc zaudējuma ceturtdaļfināla mačā zviedriem Elvja niknums liecināja, ka viņš ar plikām rokām būtu gatavs saplosīt lāci. Tik ļoti latvietis ir dedzīgs par uzvarām.

Kolumbusas taka

“Viņš ir 24 gadus vecs vārtsargs, kuru mēs redzējām aizvadītā gada pasaules čempionātā un, ziniet, viņš ir NHL līmeņa vārtsargs. Viņš jau šobrīd ir gatavs spēlēt NHL un domāju, ka ir liela iespēja, ka Elvis kļūs par pirmo numuru Kolumbusā, ja vienību pametīs [Sergejs] Bobrovskis,” tā par latvieti izteicās ilggadējs TSN hokeja apskatnieks Rejs Ferarro.

Prognozes piepildījās, un Merzļikins panāca vienošanos ar Kolumbusas komandu, kur šosezon sadedzinās pirmā līmeņa līgumu. Kopā ar ierēķinātajiem bonusiem vārtsargs šajā sezonā saņems 925 tūkstošus dolāru, bet nauda Merzļikina dzīvē nekad nav bijusi galvenais. To pierāda fakts, ka latvietis visu savu karjeru bijis uzticīgs tikai vienai komandai, lai gan citas Šveices un arī Eiropas līgu komandas izrādījušas interesi par Merzļikinu. Pirmo NHL līgumu hokejists parakstīja tuvo draugu un aģenta Nata Domeničelli klātbūtnē, ļaujot sejai plaukt smaidā.

Tomēr pašreizējā situācija liecina, ka Merzļikins klubu līmenī šosezon nespēlēs. Kolumbusā latvietis ieradīsies nākamās nedēļas pirmajā pusē, kad iepazīsies ar treneriem un spēlētājiem, pēcāk kāpjot arī uz ledus. Pirms līguma parakstīšanas tika runāts, ka Elvis sezonu varētu noslēgt “Blue Jackets” fārmklubā, bet līgumā iekļauts punkts, ka spēlētāju nevar nosūtīt uz Amerikas Hokeja līgu (AHL). Precīza informācija par līguma nosacījumiem nav zināma, bet Ziemeļamerikas mediju pārstāvji min, ka šosezon Elvis aizokeāna laukumos nedebitēs.

Tagad, parakstot pirmā līmeņa viena gada līgumu, Merzļikins paver sev iespēju nākamajā sezonā panākt vienvirziena līgumu. Nākamās divas sezonas latvietis būs ierobežoti brīvais aģents, tātad spēlētāja un kluba nometne, visdrīzāk, vienosies par viena gada līgumu nākamajā sezonā, kam būs līdzīga vērtība, cik pašreizējam. Ja Elvis sevi cienīgi apliecinās, tad sekos ilgtermiņa piedāvājums.

Pašlaik Kolumbusas “Blue Jackets” komandā ir vēl trīs vārtsargi, kuriem jaunajā sezonā noslēgsies līgumi. Pirmais numurs Sergejs Bobrovskis domās jau sapakojis koferus, bet faktiski vēl atrodas Kolumbusā, jaunajā sezonā krievu vārtsargu komandā neredzēsim. Veterāns Kīts Kinkaids komandas rindas papildināja maiņas procesa rezultātā, tomēr arī viņa palikšana ir zem lielas jautājuma zīmes. Nomināla otrā vārtsarga lomu pilda Jonass Korpisalo, kurš ir Merzļikina vienaudzis, bet rāda nepārliecinošu sniegumu.

Reālākais scenārijs iezīmējas ticamās krāsās, ka abi jaunie vārtsargi cīnās par pirmā vārtsarga posteni, kamēr viņi lauž nūjas, tikmēr kāds veterānu vārtsargs sensejs apmāca jaunos censoņus. Komandā visdrīzāk būs trīs vārtsargi – veterāns, kurš var dot padomus diviem jaunajiem vārtsargiem, tad redzēt, kurš no viņiem izveidojas par lietas koku.

Atlikušo sezonas daļu Merzļikins trenēsies ar “Blue Jackets” vārtsargu treneri Meniju Legasī, jo komandas treniņos četri vārtsargi radītu tikai haosu. Galvenajam trenerim Džonam Tortorelam jautāts, kā tiks atrisināta četru vārtsargu situācija: “Nav bijis laika par to domāt. Esmu pārāk aizņemts, jo pašreizējie trīs vārtsargi sagādā pietiekami raizes.”

Kolumbusas “Blue Jackets” cīnās pat vietu izslēgšanas spēlēs. Ja komanda kvalificējas sezonas aizraujošākajai daļai, tad tikt tālāk par pirmo kārtu cerības nevar lolot. Pretī stāsies pārliecinošā līgas līdervienība Tampabejas “Lightning”, kas regulārajā sezonā ir neapturams buldozers. Tātad, pastāv iespēja, ka Merzļikins šosezon arī varēs palīdzēt Latvijas izlasei čempionātā. Tomēr neskriesim notikumiem pa priekšu un redzēsim, kāda būs latvieša sagaidīšana topošajās mājās.

Tavs viedoklis

Esi pirmais, kas atstāj komentāru!

Paziņot par
avatar