Pantera Merzļikins gatavojas medībām NHL

Elvis Merzļikins, sportazinas.com
Merzļikins - mārketinga magnēts.
Foto: HC Lugano

Latviešu pantera Elvis Merzļikins ir eksotisks dzīvnieks, kuru nākamajā sezonā redzēsim Nacionālās hokeja līgas (NHL) laukumos. Spēlējot Šveices čempionātā (NLA) un Latvijas valstsvienībā pasaules čempionātā, vārtsargs pierādījis, ka ir neordinārs spēlētājs. Tāds, kuru gribētu katra komanda un līga.

Visai droši var teikt, ka 2014. gadā ar 76. kārtas numuru draftētais latvietis nākamajā sezonā vilks Kolumbusas “Blue Jackets” vienības kreklu un gadu gaitā kļūs par stabilu pasaules labākās hokeja līgas pārstāvi. No kurienes tāda pārliecība? No Merzļikina rādītās spēles un dzīvesstila, jo abos komponentos viņš vienmēr ir izcēlies un prezentē sevi pēc labākās sirdsapziņas.

Atbrīvojas vieta līdera plauktā

Šosezon līgumi beidzas diviem “Blue Jackets” līderiem – uzbrucējam Artēmijam Panarinam, kurš medijiem norāda, ka neprot runāt angliski, jo nevēlas sniegt komentārus, kā arī viņa tautietim krievu vārtsargam Sergejam Bobrovskim. Aizvadītajā nedēļā NHL noslēdzās maiņas darījumu logs, uz palodzes sēdošā zīlīte čivināja arī abu hokejistus uzvārdus, tomēr ģenerālmenedžeris hokejistus paturēja komandā.

Iezīmējās divi scenāriji, ka abi hokejisti varētu tikt aizmainīti, lai komanda iegūtu vērtīgas drafta izvēles vai arī perspektīvus līderus nākamajām sezonām. Otra iespēja piedāvāja paturēt abus krievus komandā, lai cīnītos par izslēgšanas spēlēm. Izvēle krita uz B variantu, kuru ar putukrējuma kārtu papildināja ģenerālmenedžeris Jarmo Kekalainens. Hokejistu selekcijas vadītājs no Otavas “Senators” vienības maiņas darījumā ieguva nākamās sezonas brīvos aģentus Metu Dušēnu un Raienu Dzingelu. Tādējādi liekot saprast, ka komanda šosezon iet uz pilnu banku, bet situāciju komisku padara fakts, ka “Blue Jackets” vēl jāpacīnās, lai stabili tiktu izslēgšanas spēlēs.

Bobrovskis un Panarins.
Foto: nhl.com

Pieņemot versiju, ka abi krievi nākamajā sezonā atstās Kolumbusu, kas ir reālākais variants, komanda rēķinās ar abiem jaunieguvumiem. Šajā gadījumā nav simtprocentīga pārliecība, lai gan viss svārstās 90 procentu robežās, ka bijušie “Senators” pārstāvji pagarinās līgumu ar Kolumbusas vienību. Dušēnam ir sešus mēnešus jauns bērns, viņa sievai pilsētā palīdz iejusties citu hokejistu sievas, lai jaunā māmiņa ar atvasi justos droši. Kamēr Dzingels arī varētu parakstīt ienesīgu līgumu, ņemot vērā pēdējās divās sezonās parādīto sniegumu.

Hokeja apskatnieki prāto, vai bija vērts iegūt divus “Senators” pārstāvjus, jo produktīvāks variants būtu bijis abus krievus iemainīt pret solīdiem spēlētājiem vai augstu drafta izvēli. Abi jaunieguvumi spēcīgi papildina uzbrukuma līniju, kamēr pirmais numurs Bobrovskis karjerā nav rādījis augstu sniegumu izslēgšanas spēlēs. Pirmais uzdevums komandai ir tikt izslēgšanas spēlēs, pēc kā jāseko pirmās kārtas pārvarēšanai, jo “Blue Jackets” kluba pastāvēšanas vēsturē nav aizsniegusies līdz otrajai kārtai. Ja komanda izkrīt pirmajā kārtā vai sliktākajā gadījumā netiek izslēgšanas spēlēs, sezona ir norakstīta. Ja tiek otrajā kārtā, tad sezona vērtējama pozitīvi.

Elvis ir izdevīgākais un labākais variants

TSN maiņas darījumu speciālizlaidumā “Tradecentre” hokeja apskatnieks Rejs Ferarro norādīja, ka Elvis var kļūt par “Blue Jackets” pirmo numuru: “Viņš ir 24 gadus vecs vārtsargs, kuru mēs redzējām aizvadītā gada pasaules čempionātā un, ziniet, viņš ir NHL līmeņa vārtsargs. Viņš jau šobrīd ir gatavs spēlēt NHL un domāju, ka ir liela iespēja, ka Elvis kļūs par pirmo numuru Kolumbusā, ja vienību pametīs [Sergejs] Bobrovskis.”

Blakus Bobam pašlaik sēž vēl divi vārtu vīri – somu vārtsargs Jonas Korpisalo, kura spēle nerada pārliecību. Neņemot vērā, ka komandas ģenerālmenedžeris ir soms, tad viņa tautieša nākotne ar “Blue Jackets” ir neskaidra. Maiņas darījumu pēdējā dienā no Ņūdžersijas “Devils” komanda ieguva veterānu Kītu Kinkaidu, kurš, iespējams, paliks komandā arī nākamajā sezonā.

2018. gada labākais Latvijas hokejists “Blue Jackets” vienībai ir labākā loze, kādu var izvilkt gaidāmajā sezonā. Kā norādīja apskatnieks Ferarro, tad Merzļikins ir NHL līmeņa vārtsargs. Nākamajā sezonā latvietis debitēs NHL, bet iesākumā vārtsargam būs jāapgūst Ziemeļamerikas spēles nianses Amerikas Hokeja līgā (AHL). Tās varētu būt pāris spēles, kuras latvietis savā CV ļoti, iespējams, pievienos jau šīs sezonas beigās. Visdrīzāk, ka Latvijas izlasei šogad būs jāiztiek bez latviešu vārtsarga pakalpojumiem. Šveices komanda “Lugano” pašlaik atrodas izslēgšanas spēļu zonā. Ja Merzļikina pārstāvētā komanda aizcīnās līdz finālam, tad latvietim tāpat būtu iespēja spēlēt AHL. Kamēr Kolumbusas fārmklubs Klīvlendas “Monsters”, kuru pārstāv Matīss Kivlenieks, vēl tikai cīnās par iekļūšanu izslēgšanas spēlēs.

Iesākumā Elvim būs jāpavada pāris spēles līgu zemāk, kas ir ierasta prakse, bet pēcāk sekos izsaukums uz lielo komandu. Domājams, ka komanda parakstīs līgumu ar veterānu vārtsargu, kuram iesākumā spēles laiks būs lielāks, bet pēcāk Merzļikins uzvilks pirmā vārtsarga laķenes. Veterāns tiek ņemts ar nodomu, lai latvietim būtu padomdevējs, kurš pamāca spēles un līgas nianses.

Treneru kolektīvs ar leģendu

Rodas jautājums, kas kuram ir leģenda, bet treneru kolektīvs “Blue Jackets” vienībai ir pieredzējis. Galvenais treneris ir viens no līgas ekstravagantākajiem speciālistiem Džons Tortorella, kuram mēdz uznākt melnie, bet pamatotā kārtā. “Šī ir viena no interesantākajām sezonām ārpus hokeja laukuma,” podkāstā 31 Thoughts izteicās Tortorella. “Pirms sezonas ar spēlētājiem un treneriem runājām par abiem hokejistiem [Panarins un Bobrovskis], ka skaļi par viņiem nediskutēsim – tas palīdzēja. Bobs tagad atkal sācis labi spēlēt, pirms tam viņa sniegums kliboja. Šajā sezonā lielāks spēles laiks ir Korpisalo, lai mēs zinātu, uz ko viņš ir spējīgs.”

Tortorella arī minēja, ka visu laiku diskutē ar ģenerālmenedžeri par spēlētāju selekciju, lai izveidotu pēc iespējas labāku komandu. Šajā sezonā komandas sniegums nav augstā līmenī, īpaši klibo spēle vairākumā. Tāpēc komandas konsultanta amatam piesaistīts Tampabejas “Lightning” leģenda Martins Senluī. Viņa pienākumos ietilpst vairākuma izspēles analizēšana, ko viņš veic attālināti, jo mājās trenē sava bērna komandu. Senluī ir labās attiecības ar Tortorellu, jo speciālista vadībā nazītis bija viens no “Lightning” Stenlija kausa kaldinātājiem.

Treneris ar siltu sirdi

Columbus Blue Jackets galvenais treneris Džons Tortorella vienmēr izcēlies ar ekstravagantiem izgājieniem. Viens no tādiem bija preses konferencē, kad treneris atbildēja uz žurnālista noliktā telefona zvanu

Gepostet von Hokeja Blogs am Montag, 25. Februar 2019

Amerikāņu treneris vienmēr izcēlies ar savdabīgiem izgājieniem, viens no tādiem bija nesenā preses konferencē, kad Tortorela pacēla žurnālista telefonu. “Telefons zvanīja trīs reizes, domāju, varbūt kaut kas slikts noticis. Ar lieliem burtiem rādījās MAMMA, gribēju pārliecināties, ka viss kārtībā,” tā podkāstā savu izgājienu komentēja speciālists.

Vēl viens latvietis NHL

Elvis būs NHL vārtsargs un jaunajā sezonā papildinās latviešu kompāniju spēcīgākajā hokeja līgā pasaulē. Latviešu pantera ir mārketinga sapnis, zinot hokejista atraktīvo garu, skaistās ķiveres un kājsargus, kā arī spēles stilu. Merzļikins ātri iedzīvosies Ziemeļamerikā un gadu laikā var kļūt pa vienu no līgas ievērojamākajiem spēlētājiem.  

Lotārs: Kāpēc “Canucks” gaida daudzsološa nākotne?
Par spīti prognozēm “Canucks” bez karjeru beigušajiem brāļiem Sedīniem aizvada gana veiksmīgu NHL regulāro čempionātu. Īpaši labi veicās sezonas sākumā, taču Stenlija kausa izcīņa, visticamāk, ies secen. Tomēr pēc eksperta Lotāra domām Vankūveras nākotne izskatās pietiekoši gaišās krāsās.

Tavs viedoklis

Esi pirmais, kas atstāj komentāru!

Paziņot par
avatar